Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Hands on avec Pi-Top, l'ordinateur portable alimenté par Raspberry Pi

Ma femme et mon fils déballent le kit Pi-Top. Photographie par Alasdair Allan.

Fondé sur Indiegogo au début de l’année, le Pi-Top est un ordinateur portable alimenté par Raspberry Pi. Il possède un écran de 13 pouces et une autonomie de 10 heures annoncée. Le Pi-Top est un kit que vous devez assembler et coûte 299 $ (ou 269 $ sans le Raspberry Pi).

Pi-Top envoie actuellement des kits pour ordinateurs portables à ses donateurs, et dans la perspective de la campagne de crowdfunding pour son nouveau kit de bureau actuellement en direct sur Indiegogo, ils m'ont envoyé l'un de ces kits. C'est l'histoire de ma construction.

La construction

Le kit Pi-Top

Le déballage du Pi-Top doit être effectué avec soin, les composants sont emballés dans de la mousse, nichés dans une pile et il est facile de rater des morceaux. C’est particulièrement vrai pour les câbles permettant de connecter le hub au Raspberry Pi, qui se trouvent dans un compartiment «caché», et au couvercle coulissant qui se loge dans la fente derrière le clavier. Le couvercle est enterré au bas de la boîte et recouvert d’un papier brun typique du plastique découpé au laser, ce qui le rend facile à rater. Si facile, en fait, que je ne l’ai pas trouvé juste avant la fin de ma construction.

Le kit pour ordinateur portable comprend trois parties principales: la base, qui contient la batterie scellée derrière une plaque de protection en métal, la base, qui abrite le clavier, et l’écran, qui se présente sous la forme d’une unité autonome avec connecteur.

Les entrailles du kit se présentent sous la forme d’une carte pivot qui gère la connexion au clavier, à l’écran, au chargement de la batterie et à un Raspberry Pi 2.

La carte Hub (à gauche) et Raspberry Pi 2 (à droite).

La toute première chose à faire est de fixer l’écran à la base. Ces deux pièces se clipsent à l’aide des charnières. Une fois assemblées, une petite vis sur le dessous de chaque charnière doit être serrée pour fixer les deux parties ensemble. Il est assez facile de trop serrer la vis, à quel point les charnières se déforment et le couvercle de l'ordinateur portable sera difficile à ouvrir. Donc, si vous obtenez des bruits étranges lorsque vous ouvrez le couvercle, desserrez un peu les vis.

La prochaine chose que vous devez faire est d’attacher le Hub et le Pi lui-même à la base. C’est en fait l’un des points faibles de la construction car le kit est livré avec deux types de «vis», désignées dans les instructions par les vis et les entretoises de carte, et il est assez facile de les mélanger car elles se ressemblent les instructions en noir et blanc fournies avec le kit.

La carte Hub attachée à la base du Pi-Top.

Ne vous inquiétez pas, il deviendra immédiatement évident que vous avez les vis et les entretoises dans le mauvais sens lorsque vous essayez de fixer la carte. Cela ne fonctionnera tout simplement pas si vous les avez échangés.

Fixation des planches.

La base est fournie avec des couvercles à fixation magnétique qui se détachent assez facilement à l’aide d’un petit tournevis pour les écarter du tableau. Insérez le tournevis dans la jonction entre les deux moitiés du couvercle plutôt que sur les côtés, en faisant apparaître une fente dans laquelle vous fixez les cartes Hub et Pi à la base elle-même. Pour référence, celles qui apparaissent en argent sont les vis, que vous utiliserez pour fixer les planches à la base, et celles en laiton, qui sont les entretoises, qui devraient être directement fixées aux cartes elles-mêmes.

Une fois la carte Hub connectée, branchez le câble noir du connecteur qui pend à l’écran dans la fente de la carte. Il est très difficile d’obtenir ce câble dans le mauvais sens car la barre de verrouillage vous guidera. Les instructions disent d'attacher ce câble avant de fixer le hub à la base, mais après l'avoir fait, je devais le détacher à nouveau pendant que je sécurisais le hub.

Attacher le Pi à la carte Hub.

L'étape suivante consiste à attacher le Raspberry Pi au hub. Cela se fait avec trois câbles, un câble HDMI pour la vidéo et l'audio, un câble micro USB pour l'alimentation et un câble de dérivation GPIO. Vous devez également brancher le dongle WiFi fourni au Pi à peu près maintenant, sinon vous aurez du mal à le faire plus tard.

À mon avis, le câble épanoui GPIO est la chose qui vous causera le plus de confusion lors de la construction de votre Pi-Top, car il est presque impossible de trouver le chemin qui convient, et si vous vous trompez, de mauvaises choses risquent de se produire.

Connexion du câble épanoui GPIO au concentrateur.

L’extrémité Hub du câble est assez simple, il ya une encoche, vous devez vous assurer que l’encoche est alignée avec la broche. Malheureusement, la fin qui se rattache au Raspberry Pi est difficile à comprendre.

Fixation du câble épanouisseur GPIO au Pi.

Il ne semble pas y avoir de maniabilité au câble, les instructions indiquent les fils de dérivation qui retournent vers l’écran, mais au moins sur mon câble, les fils sont sortis plus ou moins verticalement des en-têtes. Après avoir terminé la construction, j'ai finalement sorti mon voltmètre pour m'assurer que le câble était dans le bon sens.

A partir de là, la construction s'est faite assez rapidement. La prochaine chose à attacher est le clavier, il y a deux câbles ici, le câble de contrôle de l’alimentation qui connecte l’interrupteur du clavier au concentrateur et un câble USB qui relie le clavier au Pi.

En connectant le câble de contrôle de l’alimentation, vous pouvez voir le câble USB du clavier en arrière-plan (en haut à droite).

Ensuite, vous devez enclencher le clavier sur la base. Si vous pensiez que les charnières étaient un peu lâches, c’est l’étape où tout se resserre car l’arrière du clavier est fixé aux mêmes connecteurs de charnière que l’écran.

Lors de la fixation du clavier sur les charnières, la fixation du clavier nécessite à la fois une grande force et une force brute supérieure à celle qui vous plaira probablement lorsque vous enfoncez le clavier dans les vis à tête sphérique qui fixent le bord. C’est probablement la partie la plus délicate à comprendre. Prenez votre temps et appliquez la force brute sur les bords uniquement lorsque vous êtes sûr que tout est aligné à l'extrémité de la charnière.

Avec le clavier connecté, le Pi-Top est presque terminé.

Nous avons presque fini. La dernière étape consiste à faire glisser le panneau acrylique dans la fente de gauche afin de recouvrir les entrailles du Pi-Top. Cette pièce était enterrée au bas de la boîte et, comme elle était en carton, je l’ai manquée et j’ai dû retourner dans la boîte jeté pour la chercher.

La couverture acrylique.

Une fois que vous avez retiré le revêtement en papier de la couverture, il se glisse et recouvre les entrailles de l’ordinateur portable.

Glisser la couverture en place.

C’est la construction complète. Il est maintenant temps de mettre le Pi-Top sous tension et de voir si vous avez réussi à tout assembler correctement. Cela ne devrait vraiment pas poser de problème, car, mis à part le câble de dérivation GPIO, il n’ya guère d’opportunité de faire passer vos câbles dans le mauvais sens.

Branchez l'adaptateur secteur, la batterie devrait sortir du mode d'expédition, mais cela pourrait prendre plus que les «quelques secondes» mentionnées dans le manuel. Dans tous les cas, le voyant vert situé sous le bouton d'alimentation (situé au-dessus de la glissière dans le couvercle, légèrement à gauche du centre) commence à clignoter. Appuyez et maintenez pendant quelques secondes et vous devriez être accueilli par l'écran qui s'anime.

La première chose que vous verrez est le motif de test multicolore généralement observé lors du démarrage d’un Pi, suivi du message de démarrage Linux défilant - vous vous souveniez d’introduire la carte SD dans votre Pi, n’est-ce pas?

Démarrer le Pi-Top.

Les messages de démarrage normaux de Linux seront éventuellement remplacés par une barre de progression personnalisée et l'ordinateur portable démarrera dans le tableau de bord Pi-Top. À partir de là, vous pouvez créer un compte et connecter l’ordinateur portable à votre réseau sans fil.

Le tableau de bord

Le tableau de bord Pi-Top.

Le Pi-Top démarrera initialement dans son tableau de bord personnalisé. Ce tableau de bord a des paramètres généraux, ainsi qu'un accès facile à certaines applications, ainsi qu'au bureau normal.

Avec les raccourcis par défaut de l’univers CEED de Minecraft et de Pi-Top, présentés comme une «méthode d’enseignement ludique tout en suivant le programme GCSE», il est évident que Pi-Top a été conçu pour les 13-15 ans. Comme le Pi lui-même, le Pi-Top a son origine ici au Royaume-Uni et, pour mes lecteurs américains, 5 laissez-passer GCSE de grade C ou plus sont considérés comme équivalant à peu près à un diplôme de lycée américain, sans les cours Honours ni "Advanced Placement". .

Bords rugueux

Mise à jour du Pi-Top.

C’est ici que j’ai commencé à rencontrer des difficultés. Alors que l’on me demandait au départ de personnaliser le tableau de bord, le panneau qui, en théorie, me permettait de modifier cette personnalisation plus tard ne fonctionnait pas correctement. En dépit d'être connecté, il a insisté sur le fait que je devais «Veuillez vous connecter pour modifier».

On m'a également demandé de télécharger une mise à jour du système d'exploitation de Pi-Top. Je savais qu’il y en avait un en attente car la société m’avait envoyé un courrier électronique; j’ai donc poursuivi, mais la mise à jour restait en suspens à «Connecting…» et n’avait pas été suivie. Finalement, j'ai dû installer la mise à jour à partir de la ligne de commande.

Malheureusement, Pi-Top vous conseille de le faire en utilisant curl pour tirer un script,

% curl -sL https://www.pi-top.com/download/patch1 | sudo bash -

et dirigez-le directement vers un shell racine. Ce n’est pas terrible et a des implications en matière de sécurité plutôt désagréables. J'ai tiré le script et l'ai lu, mais tout le monde - et en particulier la tranche d'âge visée par Pi-Top - ne sera pas capable de le faire.

Celles-ci peuvent toutefois être considérées comme des problèmes de jeunesse. Ce ne sont pas des problèmes majeurs. Bien que, si vous visez un marché de l’éducation, tout doit fonctionner immédiatement, car même des problèmes apparemment mineurs peuvent bloquer et frustrer un enfant novice en informatique.

Qu'en ai-je pensé?

Le Pi-Top est solidement construit. Il semble pouvoir survivre à de nombreux abus et, comme tout parent peut vous le dire, il en subira beaucoup s'il est utilisé par son marché cible.

Le seul reproche que je ferais au matériel, c’est que le clavier est un peu trop robuste. Je n’ai pas eu à frapper un clavier aussi fort depuis que j’ai cessé d’utiliser une machine à écrire mécanique.

Le processus de construction lui-même est relativement complexe et le manuel s’adresse tout particulièrement aux adultes (pensez aux instructions de IKEA relatives aux meubles). Certes, cela dépassait les capacités actuelles de mon fils. Ce n’est pas une plainte, c’est évidemment destiné aux enfants un peu plus âgés que mon fils, même si j’ai le sentiment que même un enfant de 13 ans pourrait avoir des problèmes avec les instructions en vigueur à moins d’être étroitement surveillé par un adulte.

Il y a de l’espace entre le hub et les cartes Pi pour une demi-planche d’affichage, et les broches GPIO du Pi étant réparties dans un connecteur placé sous le hub. Bien que ce connecteur soit placé de manière pratique pour être connecté à une planche à pain, aucun câble épanoui n’est fourni pour se connecter à une planche à pain, et le connecteur n’est pas particulièrement bien étiqueté. Je suppose que cela pourrait être couvert par l’application CEED Universe, mais il serait bon que les choses soient mieux étiquetées dans le matériel.

Il existe également quelques aspérités dans l’interface du logiciel, même si j’imagine que celles-ci seront corrigées sous peu. Cependant, au moins lors de mon premier regard, il ne semble pas y avoir d’arrêt de spectacle.

Si votre enfant est dans la tranche d'âge cible, par exemple environ 13 ans ou juste un peu plus âgé, il aura déjà accès à un autre matériel, à son propre ordinateur portable, à un iPod touch ou à un iPhone. La principale raison pour laquelle ils pourraient vouloir un Pi - du moins aussi loin que je puisse le voir - serait d'apprendre à programmer ou à pirater du matériel, vous devriez donc en tenir compte lorsque vous le considérez.

Pour les enfants un peu plus jeunes, et mon propre fils est un peu plus jeune, je recommanderais probablement quelque chose comme le kit Kano. Au moins en ce qui concerne les logiciels, il semble que cela convienne mieux aux 6-10 ans.

Cela dit, le clavier et la tablette tactile Pi-Top sont de loin supérieurs au clavier du kit Kano, que mon fils trouve frustrant d’utiliser, en particulier lorsque vous jouez à Minecraft. Une chose que je vais bientôt essayer d’utiliser est d’utiliser Kano OS avec le matériel Pi-Top. Si cela fonctionne, je peux voir le Pi-Top remplacer la configuration actuelle de mon fils.

Résumé

Dans l'ensemble, j'aime bien le Pi-Top. La construction solide signifie que vous pouvez donner à un jeune enfant "son propre ordinateur portable", et il survivra à l'expérience. Pour les enfants un peu plus âgés, c’est un bon moyen de les initier à la programmation ou au piratage informatique et de tout garder au même endroit.

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