Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Hands On - Le Kosmos dans une boîte

DÉCONSTRUIRE LE DISPOSITIF ANTIKYTHERA: (dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut à gauche) Avant: Les engrenages et les pointeurs à l'avant du mécanisme. Il existe une échelle zodiacale indiquant les positions du soleil et de la lune. une échelle de calendrier indiquant la date dans le calendrier égyptien; et un affichage de la phase de la lune.Retour: Les éléments colorés en bronze sont ceux pour lesquels il existe des preuves directes; les éléments en cuivre sont ceux qui ont été conjecturés pour compléter le modèle. Cadrans Arrière: Le cadran supérieur principal est un calendrier métonique de 19 ans et 235 mois; ses deux cadrans auxiliaires sont les calendriers Olympiad et Callippic.

Nous appelons cela l’appareil d’Anticythère, ou parfois «l’ordinateur le plus ancien du monde». Ce n’est pas ce que le fabricant de la machine a appelé son boîtier. Il n'aurait jamais voulu le perdre dans un naufrage romain, près de l'île rocheuse et obscure d'Antikythera.

Si ce fabricant a vu son gadget de haute technologie maintenant, mon garçon, quel comedown. Il coula au fond de la Méditerranée sous un tonnage de poteries, de statues et de meubles. Il a été brisé en morceaux. Son solide cadre en bois se détachait comme du papier humide. Il a également été sévèrement corrodé. Les dinosaures fossiles ont été trouvés en meilleure forme.

Une fois, il y avait de la place pour prétendre que les idées modernes sur les fonctions complexes de cette machine pourraient être farfelues. Cependant, en 2005, les fragments de la machine ont été numérisés au scanner, révélant que le fabricant grec avait gravé des instructions précises à l’intérieur. Ces balances et ces étiquettes éliminent tout doute: nous avons un anneau de bronze à engrenage précis.

Le dispositif d'Anticythère prédit la position du soleil et les phases de la lune, et il suit probablement les cinq planètes visibles. Il prédit également les éclipses et, en guise de dernière mise au rebut, il vous indiquera chaque fois que se dérouleront les jeux olympiques grecs. Tout cela dans un seul mécanisme à partir de 85 av. J.-C. ou très près de lui.

Pour comprendre l’énorme étendue des connaissances perdues ici, nous devons comprendre ce que cet objet perdu signifiait jadis - pas pour nous qui l’avons trouvé, car il est hallucinant - mais dans le contexte de son temps et de son lieu.

Tout ce que nous avons, ce sont quelques indices. Nous devrons le ciel bleu un peu.

Considérons le fabricant. Pour lui, cette machine n'était sûrement pas une merveille. Il a dû découper à la main des dizaines d'engrenages méticuleux dans plus de 30 roues en bronze dur. Ensuite, il a monté tous ces engrenages en ordre de marche, avec cadre, cadrans, pointeurs et manivelle. Un travail long, difficile et exigeant.

Cette machine n’est pas un cadeau royal, mais un objet de collection. Il n’est pas non plus commercial, car il est beaucoup trop complexe pour des utilisateurs non formés. Cette boîte cosmique est l'œuvre d'une académie. C’est un univers de poche d’une université. Il a été construit par un étudiant diplômé. Quelqu'un jeune, intelligent et déterminé, coincé devant un professeur.

Je suis enclin à penser que cette machine était en réalité l’instruction académique de notre ami, que la boîte était son diplôme de travail, une preuve matérielle de l’épreuve qu’il avait traversée. Parce qu’il est portable: c’est la taille d’un ordinateur portable. C’est un peu lourd - vous ne voudriez certainement pas nager avec cela, si votre galère coulait d’Antikythera - mais vous pourriez l’emporter avec vous à travers le monde connu.

Vous pourriez le ramener à la maison. Retour au domaine familial, avec les vignes et les olives et les chèvres. Là, vous pourriez monter et montrer à votre père où la lune se lèverait lors de son prochain anniversaire.

Votre père est un vétéran de l’armée. Il a fouetté la Terre avec les héritiers des généraux d’Alexandre (c’est là qu’il a eu l’immense domaine et tous les esclaves), mais vous êtes un bon gentleman de l’Académie de Rhodes.

Il vous a fallu quatre longues années pour construire votre kosmos dans une boîte - vous et peut-être une vingtaine d’autres étudiants d’élite. La plupart des étudiants de première année ne pouvaient pas couper le métal là-bas. Ils ne pouvaient tout simplement pas le pirater. Ils ont échoué. Vous avez obtenu votre diplôme: vous avez construit avec succès un cosmos modèle. Maintenant, vous comprenez parfaitement les épicycles astraux. Vous pouvez lancer l’histoire en avant et en arrière; oui, vous pouvez même prédire des éclipses. "Eh bien, mon fils", dit le soldat papa, rayonnant d'approbation, "peut-être que j'ai murmuré au sujet du coût de vos études universitaires." Mais pas étonnant que nous courions le monde connu! Par Zeus, nous, les Grecs, sommes civilisés!

C’est la preuve absolue, en métal, que vous n’êtes pas un bavardage comme ces soi-disant philosophes «cosmopolites». Vous pouvez connaître les horoscopes avec votre appareil, voire obtenir un enseignement décent. Cela prouve également que vous vous êtes inscrit à Rhodes, où les Rhodiens ont construit des machines de guerre géantes - où ils ont construit le Colosse de Rhodes avec les machines de guerre de quelqu'un d'autre. Le colosse est vraiment l'une des sept merveilles du monde!

Il se passe des choses merveilleuses à Rhodes, et même plus étranges dans son proche allié Alexandria, la ville en plein essor du monde hellénistique. À Alexandrie, ils construisent des gadgets sauvages, tels que des aérolipiles à réaction. Vous graissez l'un de ces bébés, vous allumez son chaudron à vapeur et il devient rapidement l'objet le plus rapide que l'homme connaisse.

Bien sûr, vous devez expliquer beaucoup de choses pour que les Grecs sceptiques soutiennent les fabricants avancés d’aolipiles. Vous devez expliquer aux personnes douteuses que l'air, le pneuma, n'est pas «rien», mais possède une substance matérielle, contrairement à l'élément feu, qui a une substance immatérielle. La physique peut devenir compliquée. Cela peut devenir extrêmement compliqué, vraiment grec et subtil.

Contrairement aux Romains peu subtils, qui ont également des idées bien arrêtées sur un ordre cosmique universel. Sauf que, contrairement à votre jolie petite boîte de vitesses, leurs idées ordonnées impliquent d'énormes aqueducs et routes. Des routes de pierre solides et captivantes, sur lesquelles les armées romaines marchent.

Donc, le problème ici n’est pas trop peu de boîtes de kosmos. Le problème est trop nombreux ordinateurs anciens. Une fois que le sens de la merveille cosmique s'estompe, les boîtes sont obscures, elles sont difficiles, elles sont mystiquement isolées et geek. Pas de modèle économique là-bas. Trop de fonctionnalités. Pas assez d'applications pour habiliter l'utilisateur quotidien.

Et tous ces accessoires de bronze sophistiqués… hé, le bronze, c’est une matière précieuse. Les enfants peuvent réaffecter la vieille boîte de vitesses du grand-père et en faire de nouveaux objets d’une valeur solide et pratique. Comme des pièces de monnaie. Pièces et épées. Pièces de monnaie et épées en bronze… Qui ne peut pas les aimer? Les pièces et les épées sont universelles!

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