Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Expositions scientifiques pratiques pour les musées

Démonstration du mélangeur de couleurs physique-numérique, lauréat du prix Editor’s Choice au World Maker Faire New York 2013.

J'étais un nerd dès le départ. Dès mon plus jeune âge, j'ai toujours été curieux de voir comment le monde autour de moi fonctionnait. De disséquer - puis de réassembler - tous mes jouets à harceler mes parents pour leur expliquer pourquoi le sel fondait la glace dans la rue, nécessaire à savoir. Après avoir appris chaque factoïde ou phénomène, la prochaine étape inévitable consisterait à informer tout le monde autour de moi, car tout le monde voudrait savoir comment fonctionne le mécanisme génial de mon arc et de mes flèches Nerf.

Une fois à l'université, j'ai commencé à étudier le génie mécanique afin d'apprendre à créer de vraies choses physiques. Tout en apprenant des formules décrivant l’effet des contraintes sur les structures en acier, ma curiosité a été suffisamment attisée pour que je me retire complètement de l’ingénierie. Je voulais aller plus loin. Je voulais en savoir plus sur ces forces à un niveau fondamental et sur l’origine de ces formules. Je suis passé de la majeure en physique à la physique et je me suis concentré sur l'éducation pour mieux informer le monde des merveilles qui se produisaient tout autour d'eux.

Après avoir été promu instructeur au New York Hall of Science, ma passion pour la fabrication d’objets physiques a été ravivée. Être entouré de gens brillants et créatifs dans un environnement où le mouvement Maker était en plein essor (trois ans avant le premier Maker Faire de New York) m'a inspiré à construire tous les appareils dont j'avais besoin pour faire de meilleures démonstrations et activités avec mes étudiants.

Bien que j'aimerais dire que l'inspiration était le seul facteur de motivation derrière l'éducation scientifique, c'est en réalité la nécessité qui m'a vraiment motivé. Dans un musée scientifique à but non lucratif, l'argent est toujours un facteur important, et les budgets, en particulier ceux qui couvrent le coût des matériaux, ne vont jamais aussi loin que vous le souhaitez. Plus souvent qu'autrement, mes collègues instructeurs et moi passions de longues heures à préparer un appareil dont nous avions besoin uniquement parce que nous savions que cela aiderait nos étudiants à comprendre un peu mieux le contenu scientifique. Espérons que si nous le construisons suffisamment, beaucoup mieux.

Malheureusement, ce type de situation financière n’est pas seulement commun, il est caractéristique de presque tous les contextes dans lesquels l’éducation est au centre des préoccupations. La réduction des financements et le resserrement des budgets ont pendant des années obligé les éducateurs (les bons, en tout cas) dans les cadres éducatifs formels et informels à devenir des décideurs pour le bien de leurs élèves. Ce n’est pas un hasard si autant de Maker Faires sont hébergés ou affiliés à des musées et des centres scientifiques. C’est la raison pour laquelle il est important de souligner non seulement la manière dont les musées éduquent le public sur la fabrication, mais également celle faite par les musées eux-mêmes pour créer de nouvelles interactions engageantes dans les salles de classe et les espaces d’exposition.

Il y a presque deux ans, j'ai décidé de quitter mon emploi et de retourner aux études supérieures pour étudier le design et la technologie à la nouvelle école de design de Parsons. Là-bas, j’allais explorer les technologies émergentes et me donner pour objectif d’explorer comment elles pourraient être appliquées pour accroître la participation du public aux disciplines de la STEAM. J’ai rapidement pris conscience que je soupçonnais au départ que l’informatique physique et d’autres technologies à code source ouvert (c’est-à-dire les technologies gratuites!) Constituaient la plate-forme idéale pour créer la prochaine génération d’expositions scientifiques.

Pour mon projet de thèse, j'ai proposé de construire une interface tangible / gestuelle pour apprendre à connaître les étoiles et le tissu de l'espace-temps dans lequel elles résident. En projetant des animations interactives sur une surface flexible contrôlée par ordinateur, Spacetime Explorer permettra aux visiteurs de musée d’explorer les différents changements qui interviennent dans le cycle de vie stellaire et de voir comment ces changements et événements dramatiques affectent la courbure de l’espace-temps.

L'Explorateur Spacetime.

Le New York Hall of Science a accepté d'afficher le Spacetime Explorer s'il peut être construit selon les spécifications. Cependant, j'ai besoin d'aide! Les matériaux et la fabrication dépassent largement mon budget étudiant et j’ai donc créé une campagne de financement participatif pour m'aider à donner vie à The Spacetime Explorer. Veuillez regarder la courte vidéo ci-dessous pour en savoir plus sur le projet et sur la manière dont vous pouvez aider à intégrer la science de l'espace-temps à un musée scientifique sur le terrain!

Pour plus d'informations, consultez la page crowdfunding de Spacetime Explorer.

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