Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Hands On - Designer Futurescape

Le moment tectonique - pour moi en tout cas - est venu quand Anab Jain, une jeune designer d'interaction formée en Inde, à Vienne et à Londres, s'est levée devant sept cents fanatiques du Web 2.0 à Genève et a déclaré qu'elle travaillait dans le «design futures».

Je sais que ça a l'air bizarre, mais comme c'est MAKE, je peux supposer que je m'adresse aux adultes d'aujourd'hui. Si vous avez le jazzy MAKE Digital Edition plutôt que le magie papier du monde réel, il suffit de cliquer sur le vieux menu déroulant, Google "Anab Jain", et en cinq minutes, vous découvrirez que ce personnage inventif, qui est à peu près aussi globale qu'une graine de pissenlit, elle fonctionne vraiment dans les «paysages de futurs concepteurs». Je vous mets au défi de trouver une meilleure description de ce qu’elle prépare. Vraiment: je vais attendre.

Encore avec moi? OK, maintenant, imaginez que vous assistez à ce même événement à Genève - la conférence Lift, comme on l'appelle - et qu'un gars du nom de Matt Webb s'empare de la scène et décrit son travail de concepteur également. Il dit qu'il utilise des techniques de conception pour «parcourir le paysage des possibilités». Webb déploie des études de marché, des analyses économiques, des prototypes, des modèles physiques, des observations de l'utilisateur et des parallèles historiques. Mais principalement, explique-t-il, il utilise des récits: votre laboratoire, la lecture est votre recherche, et l'écriture est votre expérience. "

Je ne peux pas vous dire à quel point il était déconcertant d’être un écrivain de science-fiction de carrière et d’entendre cela publiquement déclarer par Webb. Remarquez, il n'est clairement pas un fou. Ce type est un pirate informatique et un psychologue cognitif. Il écrit pour les publications d’O’Reilly Media, indiquant clairement qu’il n’est pas plus fou que quiconque dans ce magazine.

Si vous recherchez Google «Matt Webb» - de Schulze & Webb -, vous découvrirez que, lorsqu'il affirme être un designer, parcourant des paysages de mondes possibles à travers ses récits, il (a) ne rigole pas et (b) ne fait pas de science-fiction. C'est ce que fait le gars quand il se lève le matin, en tant que pratique industrielle.

Comment avons-nous trébuché dans l'aube scintillante d'un «futur designer de concepteur»? Peut-être que cela a quelque chose à voir avec la «virtualité». Les concepteurs de sites Web sont habitués aux produits et services vaporeux et spéculatifs, tels que l’Interplanetary Internet de Vinton Cerf, qui, d’ailleurs, vient d’améliorer Vint Cerf. réel maintenant. Mais je ne crois pas que ce soit ce qui est arrivé - parce que nous sommes en 2009 et que la virtualité est un paradigme banal du début des années 90.

Nous entrons dans une situation nouvelle et différente. Les machines Internet de poche sont en train de remodeler les villes de la même manière que les voitures ont remodelé les villes au XXe siècle. Quand nos villes - nos vrais endroits, tu sais, verre, briques, routes - deviennent les produits de "l'informatique urbaine", pourquoi un type normal qualifierait-il cette réalité de "virtuelle"?

Montez dans une voiture avec un GPS et regardez ce que cela fait en termes de ce que nous appelons innocemment «temps et espace». Cela ressemble peut-être à un détour par Google, mais imaginez Webb dans 20 ans. En grisonnant aux temples, notre Matt explique aux gens normaux qu'il «parcourt des paysages possibles» pour gagner sa vie. Eh bien, ses auditeurs sont «des paysages fantastiques possibles» pour se rendre à l’épicerie et prendre une tête de chou. Entre 2025 et 2035, il n’ya rien de rhétorique ou de lointain à ce sujet. C’est devenu «la vraie vie»; C’est un comportement normal au quotidien, comme frapper un bouton sur un mur et voir la lumière sortir du plafond.

Je n’affirmerai pas que c’est une technologie inévitable, car ce type de déterminisme technologique linéaire est une forme morte d’avenir. Comme Webb l'a dit - je pense que c'est assez perspicace - la société, la nature humaine et les artefacts techniques constituent un trio étroitement lié, comme la pression, la température et le volume.

Allumez la chaleur avec un gizmo de technophile, et la société et les individus vont se détendre tout de suite. Nous avons donc un avenir en réseau, interactif et de plus en plus spéculatif. Il utilise des cartes Google centrées sur l'utilisateur plutôt que des cartes routières papier officiellement certifiées. Ce n’est pas une route marxiste vers l’utopie, c’est un étalement mondial navigable.

En tant que sceptique à la tête dure, vous pourriez argumenter que le design en Amérique et en Europe est en train de sombrer dans ces espaces conceptuels mousseux, car les Chinois dominent l'industrie lourde du monde réel. C’est la leçon que j’ai tirée de Jörg Jelden, orateur de Lift, un «analyste des tendances». Oui, c’est son travail quotidien.

Les Chinois sont devenus l'atelier de la planète. Ils fabriquent des produits d’usine industrielle à la fois physiques et «réels» - vous pouvez les laisser tomber et casser le pied. Très réel, non?

Mais bon nombre de ces produits chinois, environ un quart ou un tiers, ne sont «pas réels», car ce sont des faux. Jelden affirme, et j'ai bien peur de le croire, que certains de ces "produits contrefaits" ne sont même pas des imitateurs peu coûteux de meilleurs.Non, les faux produits d’aujourd’hui délocalisés peuvent être plus novateurs que les vrais car les pirates échappent aux limites des brevets, des droits d’auteur et de la réglementation gouvernementale.

Essayez de repousser cette marée, RIAA et MPAA.

Pire encore, ces contrefaçons émergent souvent des mêmes usines qui fabriquent des produits authentiques de marque et certifiés. Les opérateurs chinois très intelligents salent leurs conteneurs d'expédition avec un mélange rentable de «vrais» et de «faux», un peu comme si on adultérait les aliments pour bébés avec de la mélamine.

Il est clair que c’est une activité sinistre, et je ne veux pas la valoriser, mais j’espère que cela montre que ce phénomène n’est pas simplement quelque chose qui fait l’un des fous des designers à Genève. Nous avons une classe criminelle noire et mondiale composée de personnages durs qui rongent méthodiquement le «réel». Ils ont également un plus grand nombre de futurs designers à parcourir, car ils ne doivent pas se soucier de la propriété intellectuelle.

Je pourrais parler de cette question toute la journée (je devrais peut-être continuer pendant 10 ou 20 ans, parce que cela me dérange vraiment), mais je voudrais terminer en vous implorant de réfléchir à ce que cela signifie pour les décideurs.

Est-il vraiment si important de faire une chose réelle, d'avoir un référent empirique, un objet physique «réel» qui repose réellement là, solide sur la cheminée? Ou bien est-ce la vraie action dans la distribution du potentiel de fabrication grâce à une communauté Web de fabricants?

Pas «la réalité virtuelle» - c'est tellement vieux chapeau - mais «la réalité en tant que service Web». Un véritable paysage plein de choses réelles, cartographiées, infiltrées, englobées, par un futur paysage plein de choses potentielles.

Réalité collaborative distribuée en bêta permanente. Cela décrit le futur paysage et donne l’apparence assez archaïque des distinctions antérieures entre concepteurs, écrivains de science-fiction, analystes de tendances et même les fabricants.

Cela semble peut-être abstrait, tiré par les cheveux et bizarre, jamais aussi solide et rassurant que l’immobilier physique. Mais essayez simplement de fixer le prix de «l'immobilier» maintenant. Où est le boeuf là-bas, où est la réalité? La Terre est un grand lieu - trouvez donc un point GPS où le paysage dégradé d’aujourd’hui échappe à l’ombre du futur paysage.

Je ne pense pas que nous ayons un tel endroit à gauche maintenant. De plus, je ne pense pas que nous puissions retourner là-bas. Il s’agit des paysages futurs droit, gauche et centre, nord, sud, zoomable et tout autour. Nous avons créé le futurcape, et maintenant nous devons l’utiliser.

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