Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Temps de marteau

Le quartier branché de Belltown à Seattle est un mélange éclectique d’ancien et de nouveau, où les derniers vestiges de bars miteux et d’enclaves d’artistes sont mal à l'aise entre de nouveaux condos de luxe et des restaurants à la mode. Tandis que les rues s'alignent de boutiques chères, une allée de Belltown a conservé son allure bohème.

Nichée parmi les peintures murales et les bennes à ordures peintes à la bombe, se trouve une porte violette avec un portail en fer forgé. Au-dessus, un squelette de métal rouillé martèle l'enclume. Dans l’entrée, une sentinelle massive de Rottweiler est assise, tandis que les lignées du croon solitaire de Hank Williams flottent dans les airs, mélangées au tintement et à l’anneau de métal à métal. Vous êtes à Black Dog Forge, où un art ancien est pratiqué au cœur d’une ville réputée pour ses technologies de pointe.

La Forge, dans son incarnation actuelle, comprend les forgerons Louie Raffloer et Mary Reid Gioia. Raffloer a fondé la Forge en 1991. À l’origine, photographe, Raffloer était sorti un jour pour travailler quand il est tombé par hasard sur la boutique d’un forgeron du quartier. Il était instantanément accroché. La plupart des forgerons seraient d’accord pour dire que c’est un art qui vous choisit, et non l’inverse. Raffloer a pris un emploi dans la boutique, où il a appris les bases de son métier actuel. Il ouvrit finalement quelques petites forges avant de finalement s'installer avec Black Dog.

La forge remonte à l'Antiquité, mais elle était presque devenue obsolète pendant la Dépression, de nombreux gros clients de forgerons ayant fait faillite. La montée d'objets fabriqués en série a enfoncé un autre clou fabriqué à la machine dans le cercueil. Après avoir langui pendant des décennies, la forge a commencé une résurgence nationale dans les années 60 et 70, lorsque les objets artisanaux sont devenus à la mode et ont connu une croissance constante au cours des années 90, à mesure que les clients (dont beaucoup ont fait fortune après le boom de la un goût pour les articles fabriqués exclusivement.

Gioia a commencé à travailler comme Raffloer. À l'origine, tapissier et égout sur mesure, elle aussi a commencé à regarder le forgeron et a été séduite. Elle s’est disputée quelque temps chez Black Dog, échangeant du travail contre du temps et des instructions à la forge, et n’a pas regardé en arrière depuis.

Lorsqu'on l'interroge sur son attrait initial pour le métal plutôt que pour le matériau, elle se met à rire: «J'ai aimé le fait que vous puissiez faire des choses vraiment méchantes! En plus, c’est sexy comme l’enfer. "(Raffloer est d’accord:" C’est un bon moyen de transport pour un ego hyperactif, car vous avez accès à des choses que personne ne peut faire - c’est romantique. ")

Ce qui ne veut pas dire que c’est sans inconvénient. «Nous saignons ou brûlons à chaque travail que nous faisons», déclare Gioia, mais pas sans une petite note de fierté.

Depuis qu'elle a commencé à travailler pour la Forge en 1993, son dévouement pour Gioia a donné lieu à un portefeuille de travaux à la fois fonctionnels et décoratifs, allant du sommier de lit complet entrelacé de vignes et de feuilles en métal noir sinueux, à l'art-déco-rencontre-rock colliers en fer et, avec Raffloer, même une immense rampe en fer pour un château au Mexique.

Quand ils discutent de leur formation, Gioia et Raffloer disent la même chose: c’est un travail qui n’est appris que par dévouement et par de simples essais et erreurs. «Vous enseignez vraiment vous-même. Tout le monde apprend au fur et à mesure et personne ne cesse d'apprendre », déclare Raffloer.

Une journée typique chez Black Dog peut inclure une consultation avec un client. «De toute évidence, la fabrication manuelle coûte plus cher que quelque chose chez Restoration Hardware. Mais souvent, les gens veulent non seulement l'exclusivité de quelque chose de fait à la main, mais ils apprécient également l'expérience de travailler avec un artisan pour créer quelque chose d'unique pour leur maison », déclare Gioia. Elle peut se rendre chez son client pour avoir une idée de ses goûts ou pour espionner des éléments de design pouvant être utilisés dans la pièce commandée. Elle fait ensuite trois esquisses différentes et laisse le client en choisir une ou décider si elle doit être modifiée.

Une fois le motif défini, le forgeage proprement dit de la pièce commence. Les matériaux sont ramassés et souvent un gabarit est dessiné sur un morceau de bois pour en vérifier l'exactitude, en particulier s'il y a plusieurs éléments qui doivent correspondre exactement. Dans le cas, par exemple, d’une tringle à rideau avec des embouts décoratifs, Gioia fabrique également les supports utilisés pour l’installation et peut utiliser un gabarit (outil de formage) pour garantir que les mesures et les angles sont les mêmes sur chaque support.

Cela vous intrigue? Voulez-vous l'essayer vous-même? «En toute honnêteté, vous pouvez installer un magasin pour moins de 1 000 dollars», déclare Raffloer. «Fondamentalement, vous avez besoin d’un marteau de quelque type que ce soit [Raffloer a même réussi à casser un marteau-griffe de temps à autre pour que le métal exécute ses ordres], un morceau de bon acier de plus de 100 livres servant d’enclume et une source de chaleur. . ”Vous pouvez créer une forge en utilisant des briques réfractaires, et Raffloer recommande d'utiliser du propane ou du gaz naturel pour maintenir le feu allumé:“ Le charbon est romantique mais irréalisable. ”

Un autre conseil pour le forgeron en herbe? "Ouais, trouvez-vous un bon partenaire avec un bon travail!", Plaisante Gioia. «La courbe d'apprentissage est longue, mais cela pourrait être un bon passe-temps, surtout si vous avez déjà de l'expérience dans le travail des métaux.»

L’aspect le plus gratifiant, au-delà de la création de l’œuvre, c’est l’idée qu’il existera longtemps après. Gioia déclare: «Théoriquement, tout ce que je fabrique pourrait durer des milliers d'années. Je fabrique des antiquités du futur. "

»Forge de chien noir: blackdogforge.com

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