Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Grandir avec Russell la girafe électrique

Russell the Electric Giraffe est peut-être le projet le plus emblématique de Maker Faire Bay Area, ayant fait une apparition chaque année depuis le premier en 2006. Il est aimé par beaucoup et a été présenté, filmé (ci-dessous) et même interviewé. .

L’année dernière à la foire, mon amie Zolie (8 ans, photo ci-dessus) et moi restions avec Russell quand elle m’a dit qu’elle lui manquait quand elle ne le voyait pas. Je suis d'accord. Pour de vrai.Zolie a également été dans toutes les régions de Maker Faire Bay (ses parents Jon et Kyrsten sont les fabuleux fabricants des Serpent Twins et de nombreux autres projets) et a grandi en voyant Russell évoluer et grandir chaque année. Elle et moi sommes heureux d'avoir un ami qui se trouve être une girafe robotique de 16 pieds.

Si vous n’avez jamais rencontré Russell (ou si vous le manquez, comme nous), rendez-vous dans la région de Maker Faire Bay cette année, qui se tiendra les 17 et 18 mai au parc des expositions de San Mateo, et faites-vous un nouvel ami. J’ai discuté avec Lindsay Lawlor, le fabricant de Russell, de faire un voyage dans le passé et de regarder les changements que Russell a connus au fil des ans. Voici ce qu’il a partagé.

2005

Russell chez Burning Man.

La toute première apparition publique de Russell à l'extérieur de Burning Man a eu lieu fin 2005 lors d'un événement appelé «Robonexus» au centre de conventions de San Jose. A ce stade, Russell est très et devait encore être appelé "Russell" à ce stade. La réaction des groupes scolaires qui ont été invités à assister au spectacle a été stupéfiante. Je n'avais aucune idée du genre d'appel que Russell avait avec les enfants jusqu'à ce que je fasse cette émission, et il suffit de dire que cela a été le coup d'envoi d'une toute nouvelle idée de ce que je pourrais faire avec la girafe à l'avenir.

C’était un moment charnière de sa vie, et il aurait peut-être continué à rouiller dans sa cour et à n’être emmené que vers Burning Man une fois par an et ne jamais avoir évolué au-delà de quelque chose qui n’était qu’une voiture d’art très cool que nous pouvions utiliser. là-bas! Je crois que c’est cette série qui a quelque peu attiré l’intérêt de Sherry Huss ou de Dale Dougherty. En fait, Dale a peut-être été à cette émission - je ne me souviens pas. Mais peu de temps après avoir fait ce spectacle, Maker Faire m'a appelé pour me demander d'y assister.

2006

Voici Russell dans sa toute première apparition à Maker Faire. Mon Dieu, ça ramène des souvenirs! La tête de Russell ne contient presque plus d’électronique, et il ne peut pas encore diriger non plus. Tout ce qu'il pouvait faire était de marcher en avant et en arrière en ligne droite. Malgré tout, la foule était visiblement étonnée que quelqu'un ait eu le courage de s'attaquer au problème de la fabrication d'une machine à marcher à quatre pattes cette gros et en tirant. J'ai tout de suite compris que Russell avait trouvé une nouvelle maison et une nouvelle direction dans la vie. J'étais tellement ravi parce que je pensais vraiment qu'il ne serait vu qu'une fois par an dans le désert - un désert qui le détruisait lentement avec la poussière salée qui l'érodait aussi vite que je pouvais le réparer! À ce spectacle, les MythBusters sont également venus le voir! Très peu de photos existent de cela, mais elles sont quelque part.

Quelque part en 2006, cette image a été cassée de Russell et moi par un bon ami qui a fait beaucoup de photos originales de la girafe. Je ne saurais en dire assez sur l’importance de cette image, qui montre la relation que je construisais lentement avec cette bête mécanique. Il avait déjà joué au moins deux fois à Burning Man et un à Maker Faire. Je suis assis dans le noir à côté de lui et je me demande où cette chose incroyable que je vais construire va me mener.

2007

Voici Russell à Maker Faire en 2007. Il peut diriger, mais son système de propulsion était toujours basé sur sa capacité à marcher uniquement. Le grand changement a été l’ajout du MAKE Controller, que Maker Faire avait introduit au début de cette année. Nous l’avons donc utilisé pour promouvoir le produit en tant que tout premier cerveau de Russell. Vous pouvez facilement voir le contrôleur sur son front, derrière les capteurs que le gamin tend à toucher. J'adore cette photo car elle montre que les enfants voulaient vraiment le caresser.

C'est pendant cette émission que mon programmeur, Russell Pinnington, a soudainement trouvé son nom utilisé lorsque j'ai été interviewé par Bonjour Amérique. Le type m'a demandé quel nom avait le robot et ne voulant pas utiliser le nom usuel de "you piece of sh * t" (qu'on l'appelait souvent lorsqu'il faisait exploser ou faire exploser son système de contrôle) et panique, j'ai dit: «Russell!» Eh bien, le nom est resté, ce qui a beaucoup embarrassé l'éternel embarras de Russell!

2008

Voici Russell et Russell, à Maker Faire 2008. À ce stade, la Foire s'est révélée irrésistible pour le vrai Russell et il s'est envolé du Royaume-Uni pour être avec moi lors du spectacle. À cette époque, il s’imposait fermement comme programmeur officiel. Et cela montre. En haut, vous pouvez distinguer les autocollants MicroChip sur le réservoir d’huile de la girafe, la société nous ayant envoyé toute une boîte de leurs microcontrôleurs à utiliser dans notre nouveau système de contrôle que nous développions. Russell et moi-même pouvons être vus sur le dos de la girafe alors que nous allions de l'avant avec son tout nouveau système de contrôle dans la pelouse principale. Tout le monde vient de se séparer dans une mer de visages stupéfaits. Russell commençait maintenant à s'imposer comme un incontournable de Maker Faire (comme en témoigne le nombre d'images que j'ai pu trouver avec une recherche rapide sur le net!).

Puis, en juin 2008, je pensais à la girafe: quelle nouvelle couleur pour le peindre, comment lui ajouter de nouvelles choses, pourrais-je faire un démontage complet et une reconstruction? Les pensées étaient terrifiantes. Puis-je le retirer et le préparer à temps? Cela signifierait également la fin de sa visite à Burning Man, une chose à laquelle je n’étais pas prêt à penser. Il a une énorme suite là-bas. Il a été construit pour l'événement en premier lieu!

Mais un jour, j'étais assis sur le toit, il faisait soleil et je regardais la girafe, buvant de la bière et profitant de la soirée. Et au coucher du soleil, la couleur du ciel a viré au orange brillant. Je baissai les yeux sur la girafe, descendis et récupérai mon appareil photo, puis remontais encore et prenais les toutes dernières photos de la girafe blanche. Je savais que ma décision était prise. Il se transformerait en la couleur de ce coucher de soleil. "Pearl Sunset Orange", en fait, et je pouvais voir à quoi il ressemblait dans mon esprit avant de couper les premiers morceaux de celui-ci. Mais en quelques semaines, Russell a été explosé et déchiré dans le jardin. Mon programmeur, Russell, était à la fois excité et horrifié. Ce qui se passerait? Est-ce que je perdrais mon intérêt? Est-ce qu'un autre destin pourrait empêcher le réassemblage?

2009

OK, nous sommes donc en 2009. La girafe a été complètement démontée et reconstruite, avec une toute nouvelle remorque achetée juste pour le remorquer. J'ai dépensé 16 000 $ pour cette reconstruction! Nous avions une toute nouvelle girafe, officiellement nommée «The Electric Giraffe Project» - avec des t-shirts épatants que tout le monde voulait! Je suis toujours abasourdi par ça! Ma grand-mère pensait que j'étais folle, même si maintenant elle adoucit sa mélodie en me voyant aux infos tout le temps. Hah! Et ainsi la Girafe est apparue en 2009, totalement nouvelle et pétillante.

2010–2013

Et bien qu’il ait semblé pratiquement inchangé depuis, il y a beaucoup de choses en arrière-plan qui ne se voient pas facilement. Il s’agit principalement de travaux sur ses spots à LED et ses systèmes de contrôle, son système tactile et son module de parole. Et bien qu’il ait dit la plupart du temps les mêmes choses depuis 2009, nous développons constamment de nouvelles choses qu’il peut dire et auxquelles il doit réagir. La majeure partie du retard dans tout cela a été financière, avec l'effondrement de l'économie et l'échec d'une relation qui pèse lourdement sur ma capacité d'avancer dans l'avancement du projet.

Russell (le programmeur) a également été incapable d'assister aux deux dernières années, ce qui a encore plus entravé ma capacité à montrer de nouvelles choses à Maker Faire en 2011 et 2012. Mais nous organisons toujours une bonne émission et tout le monde est toujours heureux de nous voir. Je ne ressens aucune pénurie de parents disant: «Oh, merci d'être ici! Les enfants n’arrêteront pas de parler de la girafe et nous aurons enfin un peu de paix! »Et il ne manque pas d’enfants qui viennent me dire que c’est leur truc préféré à Maker Faire. C’est juste un flot ininterrompu de compliments à chaque spectacle.

2014

Russell vient à la foire cette année! C’est pourquoi nous allons nous détendre dans la pièce sombre de Fiesta Hall. Les hexagones contrôlés par ordinateur seront cette fois sur lui et nous allons Tirer pleinement parti de la pièce sombre et passer du temps à nous promener à l'intérieur et à faire beaucoup de démonstrations! Nous aimons toujours aller dehors et prévoyons le faire une ou deux fois par jour, mais dans la grande pièce sombre, Russell peut vraiment montrer sa couleur!

Et quant à ce que les enfants aiment le plus? Eh bien, cela se résume vraiment à une interaction. La girafe est quelque chose qui, depuis le début, a été conçu pour être touché, pas vu de loin, ni expliqué ni présenté à qui que ce soit, ni aux enfants ni aux adultes. Et tandis que je parle de la machine et de ce qu'il peut faire, je les laisse acquérir leur propre expérience en touchant et en regardant de près cette machine. Et le fait que cela ressemble à un animal auquel ils peuvent s'identifier est un double bonus à cet égard. Ils n'en ont généralement pas peur et constatent que le fait de pouvoir le toucher en fait partie intégrante.

Beaucoup de jeunes enfants (âgés de 2 à 8 ans) ne comprennent peut-être pas vraiment ce que sont la robotique et l'électronique, mais s'ils parviennent à le toucher et à le sentir, ils se sentent beaucoup plus à l'aise avec cela. Leur niveau de fascination monte en puissance car jusqu'à ce qu'ils lisent et comprennent des choses par eux-mêmes, ils apprennent le plus grâce à l'interaction tactile. Ils sentent qu’ils en font partie, pas seulement des spectateurs.

Et surtout? Ils adorent tresser sa queue. Cela m'a également pris par surprise. Lors de ma dernière émission à l’école, les enfants se disputaient presque le privilège de pouvoir tresser sa queue comme le ferait un cheval! J'ai dit «il aime que sa queue soit tressée» après avoir remarqué que cela se passait par intermittence, ce qui a provoqué une explosion d'intérêt une fois de plus après qu'ils se soient piqué le nez et parlé avec lui.

Cela fait donc partie de la vraie récompense que tout le monde ressent. Je ne garde pas Russell derrière une barrière et ne te le montre pas. Je le laisse te montrer qui il est.

Photo de Mark McCarthy

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