Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Vélos en croissance

La voie du bambou: les passionnés de vélo participent aux ateliers du week-end au Bamboo Bike Studio pour construire leurs propres vélos. Les cadres sont masqués avec du ruban adhésif de peintre et fixés dans des gabarits en aluminium tandis que les joints sont enveloppés dans de la fibre de carbone imbibée d’époxy.

Par un froid matin de semaine, deux des trois jeunes hommes qui dirigent le Bamboo Bike Studio (bamboobikestudio.com) quittent le quartier de Red Hook à Brooklyn, New York, et conduisent une Toyota en ruine vers le New Jersey.

Les fabricants de vélos Sean Murray, 27 ans, et Justin Aguinaldo, 26 ans, se lancent dans l’une de leurs récoltes périodiques de bambou dans la petite berline appartenant au troisième membre de l’atelier, Marty Odlin, qui ne peut pas faire le voyage. Odlin a un travail de jour à gérer le laboratoire d'ingénierie durable de la Columbia University à Manhattan.

Aguinaldo et Murray ne disposent que de deux outils: un pied à coulisse pour mesurer l'épaisseur des tiges de bambou et une petite scie à chaîne japonaise. Ils ont eu vent de la culture sauvage du bambou dans une pépinière du Nouveau-Brunswick, N.J., alors ils se rendent en voiture et demandent à un employé s'ils peuvent en couper. On leur dit de s'aider eux-mêmes.

Aguinaldo, petit cycliste sérieux qui a grandi à Fort Bragg, en Californie, utilise l’étrier pour taper le bambou avant qu’il ne soit coupé. Il perçoit la densité de la plante à partir du son.

"Si le bambou est trop mouillé, il n’est pas aussi dense et moins fort", explique-t-il. "Il est plus difficile de trouver ce qui est plus dense, ce qui est préférable pour les motos plus difficiles." Aguinaldo sait qu'il est difficile de conduire. Ses deux compatriotes et lui ont parcouru des milliers de kilomètres sur leurs vélos en bambou, principalement sur les routes gâtées de New York.

Murray, un ancien instituteur qui a déclaré sur son message vocal sortant qu’il vivait le rêve de faire du vélo avec ses amis, a commencé à rechercher des pistes sur des forums de jardinage en ligne sur les propriétaires qui se débattent dans une invasion de bambous.

"Une histoire que j'ai beaucoup entendue est la suivante:" J’ai eu le bambou quelques années en arrière comme plante décorative et j’aime toujours le bambou, mais il a commencé à ramper dans les cours de mes voisins ", dit-il en coupant

une tige de 2 pouces d'épaisseur avec sa scie à tirer. "Il y a une sorte d'urgence provoquée par les protestations des voisins, vous savez."

Les deux constructeurs de vélos récoltent une espèce de bambou connue sous le nom de Phyllostachys angusta, commune dans la région des trois États de New York, du New Jersey et du Connecticut. Après quelques heures de coupe, ils ramènent les tiges de bambou vert fraîchement coupées dans de longs sacs de toile et les remplissent du coffre avec les fruits de leur récolte.

Aguinaldo et Murray rentrent à Red Hook, un quartier principalement bas situé près du front de mer industriel de Brooklyn, et transportent les tiges de bambou dans un ancien bâtiment en brique doté de hauts plafonds. Tout dans la pièce longue et étroite qui sert de studio de construction de motos est fait maison, y compris les gabarits de maintien du cadre en aluminium et le four utilisé pour sécher le bambou.

Pour le processus de séchage, ils enfoncent de minces tiges de métal à travers les nœuds à l'intérieur du bambou afin que celui-ci s'assèche de manière uniforme une fois cuit au four. Une torche au propane est utilisée pour cuire et durcir la peau du bambou, qui passe du vert à un beau bronzage. Ensuite, il est mis dans le four pendant plusieurs heures à basse température.

De deux à six personnes font du vélo pendant les ateliers de week-end animés par Murray, Aguinaldo et Odlin. Construire votre propre vélo en bambou prend deux longues journées et coûte 932 $. Le bambou, les matériaux de construction et tous les composants du vélo, tels que les roues, le guidon, les freins, etc., sont inclus dans le coût. Vous pouvez construire uniquement le cadre pour 632 $.

Les bricoleurs sont venus d'aussi loin que la Californie et le Royaume-Uni pour fabriquer des vélos en bambou dans le studio de Brooklyn. Par un après-midi venteux en novembre dernier, Aguinaldo et Murray sont revenus d'une récolte et ont été surpris par la visite d'Alexis Mills, un messager à bicyclettes âgé de 29 ans, qui vit à Ottawa, en Ontario.

En octobre dernier, il a fabriqué un vélo en bambou, de même que sa mère, Christina Mills, médecin de 61 ans établie à Waterloo, en Ontario, qui admet volontiers être l'un de ceux qui «marchent légèrement sur la Terre».

«J'aime tout le concept de faire votre propre moyen de transport», déclare Christina, qui ne possède pas de voiture mais parvient à bien se déplacer à Waterloo avec ses quatre vélos.

Le premier jour de la construction du vélo est consacré à la fabrication du cadre en reliant le bambou à de la fibre de carbone imbibée d’époxy qui ressemble à un mince ruban noir. Les fabricants de vélos en bambou appellent cela le «tissage de la patte». Après le durcissement de l'époxy, les joints sont lissés à la main pour les lisser. À première vue, les joints finis semblent avoir été enveloppés dans du ruban isolant noir. Le deuxième jour, les composants du vélo sont fixés au cadre, également avec de l'époxy.

Début décembre dernier, deux personnes dans la quarantaine, se bricolant toutes les deux, ont fabriqué des vélos dans le studio Red Hook. Sari Harris, un architecte de l'information qui conçoit des interfaces pour les applications de téléphonie mobile, et David Anderson, un technicien de l'éclairage travaillant pour la télévision et les productions cinématographiques, se sont mis à classer quand je suis passé.

Harris voulait un nouveau vélo car le sien avait plus de 20 ans. Elle admet que, lors des séances de construction de vélos, ses compétences en mécanique se limitaient à changer un pneu.

«Une partie de moi est:" Wow, je peux faire le cadre ", et comme je vais mettre tous les composants sur, j'apprendrai beaucoup sur les mécanismes du fonctionnement d'un vélo et peut-être aussi sur comment ajuster les miens. vélo », dit Harris.

Anderson, qui fait du vélo dans toute la ville de New York parce que son travail l’emmène semaine après semaine dans un nouveau décor, s’émerveille du bambou qu’il a vu grandir au Laos lors d’une de ses vacances. Ce qu'il aime dans le Bamboo Bike Studio, c'est qu'il: «Ces gars-là ne sont pas une usine de vélos ici. Ils fabriquent un moyen de fabriquer des vélos plutôt que de produire des vélos. »Le studio ne prévoit pas pour l’instant de fabriquer et de vendre des vélos, même si Odlin ne l’exclut pas à l’avenir.

Odlin, qui a 28 ans et un skieur accompli, estime qu'entre les vélos de test que lui et ses partenaires ont construits et ceux fabriqués par les bricoleurs qui assistent à l'atelier du week-end, environ 180 vélos ont été construits depuis le lancement du Bamboo Bike Studio en janvier 2009.

Chaque jour de la semaine, Odlin pédale son vélo en bambou sur 12 kilomètres au-dessus du pont de Brooklyn et le long de la piste cyclable de l'Hudson River Park vers l'Université Columbia dans l'Upper West Side de Manhattan. Il a été frappé par quelque chose que toutes les personnes qui conduisent des vélos en bambou ont fini par endurer - un flot incessant de questions sur ce vélo.

«Je conduis avec des écouteurs même si je n’écoute pas de musique pendant que je roule, alors je peux ignorer les gens qui essaient de me parler de mon vélo.

Si je parlais à tous ceux qui me posaient des questions sur mon vélo, je ne me mettrais jamais au travail », explique Odlin.

Idem pour Murray et Aguinaldo. Aguinaldo utilise son vélo pour son entreprise, le Mess Kollective, un collectif de messagers à vélo qui n'a pas de bureau et qui fonctionne entièrement sur iPhone.

Murray s’installe bientôt dans la région de la Baie de San Francisco où il installera un Bamboo Bike Studio basé à San Francisco, avec des ateliers le week-end déjà programmés pour la nouvelle année. Les trois fondateurs «pensent globalement», une partie de tous les frais de classe étant affectée aux efforts déployés pour ensemencer la première usine de vélos en bambou au Ghana.

L'été dernier, le Bamboo Bike Studio a commencé à vendre des kits pour les bricoleurs qui souhaitent construire un cadre de vélo chez eux. Les kits comprennent un gabarit, des outils, de l'époxy, du carbone et un nombre limité de pièces métalliques, telles que des pattes spéciales pour les roues arrière. Ils coûtent moins de 500 dollars - le bambou est en supplément, bien que le studio envisage de créer une carte de récolte pour ceux qui veulent trouver du bambou local.

Il existe au moins trois procédures détaillées pour la fabrication d'un vélo en bambou sur instructables.com. Craig Calfee (calfeedesign.com), fabricant de vélos haut de gamme de La Selva Beach, en Californie, et pionnier dans l’utilisation du bambou pour les vélos, a mis en doute la sécurité des vélos en bambou de bricolage.

Calfee, qui a développé la technique d'enrubannage de fibres imbibées d'époxy autour des jonctions de bambou en 1995, m'a dit que la construction d'un vélo en bambou en utilisant «les mauvaises techniques» pourrait entraîner des blessures graves. Mais il dit supposer que les motos fabriquées par Brooklyn, Odlin, Murray et Aguinaldo sont structurellement saines.

«Je suis plus préoccupé par le bricoleur moyen», déclare Calfee. «Il est possible de construire un vélo en bambou qui monte très bien peu de temps après son achèvement. Mais après que le bambou ait vieilli ou que la résine ait diminué, le bambou peut se séparer des emballages, provoquant des résultats très inattendus. "

Les vélos en bambou peuvent sembler être le moyen ultime de transport écologique, mais si vous en achetez un plutôt que de le fabriquer vous-même, ils peuvent coûter très cher en vert.

Les cadres de vélo en bambou de Calfee Design, dont les joints sont fabriqués à partir de chanvre imbibé d’époxy, se vendent entre 2 695 et 3 195 dollars; mais il a également créé une société appelée Bamboosero, qui importe des cadres de vélo en bambou fabriqués en Afrique et les vend à partir de 700 dollars environ. Les modèles incluent des vélos de montagne, de fret, de ville et de route.

À Portland, en Oregon, Renovo Hardwood Bicycles (renovobikes.com) vend des cadres de vélo en bambou laminé d'une valeur allant de 1 495 à 2 650 USD, ainsi qu'un supplément pour les versions complètes. Il existe deux fabricants de vélos en bambou à Fort Collins, dans le Colorado. Panda Bicycles (pandabicycles.com) fabrique des vélos avec un «tube» en bambou connecté à l'aide d'une conception exclusive en acier. La société propose trois modèles allant de 1 600 à 2 150 dollars US pour le cadre uniquement et de 2 100 dollars à 3 250 dollars US pour les versions complètes.

Boo Bicycles (boobicycles.com), également à Fort Collins, a été lancé en 2009 par Nick Frey, un cycliste professionnel et ingénieur en mécanique de 23 ans. Ses vélos en bambou, dotés de joints en fibre de carbone, sont fabriqués à la main par James Wolf, un fabricant de meubles américain installé au Vietnam. Boo vend cinq modèles, avec des cadres allant de 2 625 $ à 2 985 $, plus les frais de douane.

Organic Bikes (organicbikes.com), qui appartient au détaillant du Wisconsin, Wheel and Sprocket, vend un vélo en bambou appelé le Dylan pour 1 000 dollars seulement. Il est fabriqué à partir de chevilles de bambou comprimées et reliées par des pattes en aluminium recyclé.

Un fabricant de vélos danois, Biomega (biomega.dk), utilise également des pattes en aluminium sur son vélo en bambou, qui a été développé par le designer industriel primé Ross Lovegrove avec le savoir-faire du spécialiste brésilien du bambou Flavio Deslandes.

Alors que toutes ces entreprises prennent le train en bambou, les gars de Brooklyn craignent que les vélos en bambou ne deviennent une lubie qui finira par s'éteindre.

«Nous avons l’impression que nous construisons quelque chose avec une valeur plus durable que celle-là», déclare Odlin. "Tous ceux qui quittent le studio disent:" Waouh, mon vélo est maintenant mon objet préféré. "Ils ont un tel lien avec ce truc qui s'est créé entre eux. Ils ne viennent peut-être pas ici pour avoir ce lien avec leur vélo, mais c’est ce avec quoi ils partent. Tout le monde part avec ça.

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