Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Mon grand-père, fabricant de magie. Joyeuse fête des Pères!

L'une des choses que j'ai appréciées dans mon dernier livre, Tips and Tales from the Workshop, était de profiter de l'occasion pour célébrer mon père et son père, hommes extraordinaires et créateurs inspirants. Ils ont tous deux contribué à m'instiller une vision du monde qui soit faite de manière artisanale l'idée que vous pouvez comprendre, construire et améliorer le monde physique qui vous entoure. Mon père est un ingénieur civil et un entrepreneur en bâtiment à la retraite qui m'a beaucoup appris sur les outils, comment les utiliser et comment les respecter. Il était pour moi un modèle en ce qui concerne la manière de faire confiance aux problèmes techniques et aux solutions pratiques.

Mon grand-père était un fabricant autodidacte qui adorait travailler sur les voitures, sa maison et son jardin et inventer des engins loufoques. C’était un homme gai et drôle qui, comme mon père, m’a appris à prendre confiance en moi pour résoudre des problèmes et trouver des solutions créatives. Ses solutions étaient souvent très Créatif. J'ai écrit la pièce suivante dans le livre pour décrire son approche de l'invention et certaines de ses créations plus intelligentes.

Heureuse fête des pères à tous les papas et grands-pères qui ont aidé à enseigner des leçons semblables à leurs enfants. Beaucoup d’entre nous qui sommes des créateurs sont motivés par votre inspiration.

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Mon grand-père, fabricant de magie

Mon grand-père était un inventeur fou. Toute sa vie, il a semblé bricoler joyeusement son monde, piratant les outils et les objets du quotidien qui l'entouraient pour améliorer sa vie (et en rire un peu). Quand j'étais enfant, j'étais impressionné par Gramps (comme nous l'appelions ses petits enfants). Il était comme un être magique pour moi. Lorsqu'il habitait à Framingham, dans le Massachusetts, il jouait parfois dans un grand magasin du père Noël à Noël. Il était le père Noël pour moi le reste de l'année.

Quand lui et ma grand-mère se sont retirés en Floride à la fin des années 60, il a converti un hangar en métal Sears dans son atelier. Je garde ces merveilleux souvenirs de lui ouvrant les portes de ce magasin et se tenant là triomphant, exhibant un nouvel appareil ou un bidouillage loufoque qu’il venait d’imaginer. Toutes les quelques semaines, il se rendait au magasin d'épargne local pour acheter tout ce qui lui était indésirable. En se dépêchant de rentrer chez lui, il ferait des bêtises dans son magasin, des sons étranges et son rire distinctif (et sa malédiction arabe tout aussi distinctive) résonnant de l’intérieur. Enfin, il reviendrait, fraîchement sorti du dernier moment "Eureka!".

Une fois, Gramps est sorti de son magasin alors que je travaillais dans la cour qu’il m’avait assignée. Il souriait jusqu'aux oreilles et semblait plus excité que la normale. Il portait un pantalon long et une chemise à manches longues. Il se retourna pour me montrer l'accoutumance avant de révéler sa grande nouvelle invention. Il atteignit les manches, défit des boutons-pression et enleva la moitié inférieure de chaque manche. Il a ensuite fait la même chose avec le pantalon, décollant les jambes juste au-dessus des genoux. Il se tenait là, ravi de sa propre ingéniosité. «Des vêtements transformables!» Gloussa-t-il d'une manière profonde et digne du Père Noël. Il faudrait des années avant que ce type de vêtements convertibles ne soit disponible dans le commerce, avec des fermetures à glissière, puis du velcro, comme attaches. Gramps y est arrivé le premier.

Une autre fois, il serait allé au magasin d’épargne et reviendrait avec un grille-pain, un gaufrier et deux poêles électriques. Quelques heures plus tard, il sortit du laboratoire de son scientifique fou, dans son éclat typique de rire et de sourire satisfait. Il avait transformé cette boîte de ferraille en four à pain pita.

Je n’étais pas au courant de la profonde impression que mon grand-père me laissait à l’époque, mais il s’est retrouvé, et reste, l’une de mes plus grandes inspirations en tant que créateur et créateur. Il avait cet œil presque prédateur, qui était toujours formé sur le monde, cherchant des choses à récupérer pour obtenir des parties réalisant une idée qui nageait dans sa tête.

Ceux qui étudient la créativité savent que l'une des habitudes des créateurs est de voir le monde qui les entoure comme une collection de pièces pouvant être recombinées de manière nouvelle et innovante. L’inventeur regarde une paire de skis et une moto, les combine dans l’esprit et imagine la motoneige. Grâce à mon grand-père, j'ai très tôt vu ce type de «recombinisme» créatif en action et je ne l'ai jamais oublié.

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