Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Dan Shapiro de Glowforge parle de démarrages, de découpeuses au laser et de tortues robotisées

Dan Shapiro est déterminé à réinventer le cutter laser. Il est PDG et cofondateur de Glowforge, qu’il appelle «la première imprimante laser 3D». Avec 9 millions de dollars déjà levés, la société a réalisé 5 millions de dollars de ventes supplémentaires au cours de la première semaine d’un demi-prix de 30 jours. Promotion en pré-commande pour la machine à 4 000 $ en septembre. Abritant un laser de 40 W (édition «pro» de 45 W disponible), Glowforge contient un contreplaqué, des découpages de contreplaqué et d’acrylique jusqu’à ¼ ”d’épaisseur, ainsi qu’un progiciel basé sur un nuage qui peut enfin rendre le découpage au laser intuitif.

Auparavant, Shapiro avait créé Robot Turtles, le jeu de société le plus vendu de l'histoire de Kickstarter, qui enseigne les bases de la programmation aux enfants d'âge préscolaire. Il a également servi en tant que PDG de deux startups précédentes, des expériences qui ont éclairé son livre récent, Hot Seat: Le guide du PDG de démarrage.

C'est votre troisième fois en tant que fondateur et PDG. Qu'est-ce qui a changé à cause de la révolution Maker? Pendant longtemps, le chemin pour passer de l'inspiration au produit a été incroyablement court pour les logiciels et atrocement difficile pour le matériel. Au cours des cinq dernières années, il y a eu une révolution. Soudain, le matériel devient réalisable.

Cela tient en grande partie au travail remarquable effectué par la communauté de l’impression 3D et aux pionniers sur des plates-formes comme Arduino et Raspberry Pi.

Une fois que cela commence à devenir plus facile, plus de gens le font, et à mesure que plus de gens le font, cela devient plus facile. Nous sommes donc dans cette magnifique boucle de rétroaction où la communauté Maker construit le pont alors qu’elle le traverse.

La définition de «fait maison» a-t-elle changé? Oui, nous réinventons la fabrication artisanale. Nous ne faisons pas que des choses, nous faisons des choses qui font des choses. Et nous le faisons parce que nous voulons renverser la notion de ce que cela signifie de faire des choses.

La révolution industrielle nous a apporté un faible coût, de la rapidité et de la commodité - ce pour quoi il ne faut pas jouer à rien - mais au prix d'une perte de qualité, de personnalisation et de la longévité du produit. Je ne veux pas prendre la production de masse et la mettre dans ma maison. Ce que je veux, c'est combiner tous les avantages perdus de «fait maison» avec toute la valeur que nous avons obtenue à petit prix, avec son confort.

Le plastique était la vedette de la révolution de l'impression 3D. Les découpeuses au laser à faible coût présenteront-elles d'autres matériaux? Oui. Lorsque je pense aux produits que j’utilise tous les jours et qui m’intéressent, peu ou pas d’entre eux sont entièrement en plastique. La plupart des produits qui composent ma journée proviennent de produits en feuilles. Je suis debout dans mon bureau et je regarde maintenant mon bureau, qui est fait de contreplaqué, je regarde mon sac en cuir, je regarde ma veste, mon tissu - tous les articles sont faits de draps ou assemblés avec précision morceaux coupés.

En tant que vétéran de la startup à trois reprises, avez-vous des conseils à donner aux Makers qui envisagent de devenir pro? Il s’agit de commencer par la fin: déterminer qui sera aussi enthousiasmé par ce que vous faites que vous êtes.

Le succès des Robot Turtles est dû au fait que le monde souhaitait exister et n’existait pas encore. Quand j'ai demandé: «Qui veut apprendre à leur enfant à programmer?», 13 000 mains se sont levées en l'air et ont répondu: «Ouais!» C'est ce qui a permis de sortir un produit réussi de ce que j'essayais de faire. Je n’ai pas eu besoin de pousser quelque chose qui me passionnait devant un public apathique.

Déterminez qui tirera le merveilleux produit de vous, plutôt que de la manière de faire connaître le produit qui vous tient à cœur à un public.

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