Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

La Glowforge est presque là et ça vaut la peine d'attendre

En mai 2015, Dan Shapiro s'est rendu sur la scène de la région Makercon Bay pour parler de son expérience dans la conception d'un jeu de société et en faire une campagne de financement participatif couronnée de succès. Ce que peu d’entre nous attendaient cependant, c’était qu’il était là pour larguer une bombe; Shapiro créait une entreprise spécialisée dans la fabrication d’une découpeuse laser révolutionnaire, la Glowforge.

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Shapiro a expliqué qu'en achetant et en utilisant un cutter au laser pour fabriquer un prototype pour son jeu de société, il avait découvert tous les pièges des cutters au laser traditionnels (mauvais logiciel, mauvaise conception, problèmes d'enregistrement, etc.) qui ont affecté les propriétaires de cutter au laser pendant de nombreuses années. années et ont créé la grande fracture d'achat: cher vs difficile à utiliser. Le plan était de créer un nouveau système qui faciliterait la découpe au laser, tout en réduisant le prix des lasers importés de plusieurs milliers de dollars. Comme si cela ne suffisait pas, il avait un atout: le Glowforge viendrait avec une caméra intégrée.

L'idée de la caméra était révolutionnaire. Non seulement l'utilisateur pouvait voir la matière première à l'intérieur de la machine à découper et aligner ses conceptions avec précision sur le stock, mais la machine elle-même allait être capable de reconnaître des objets et d'ajuster ses paramètres pour correspondre à la matière. Pour une fonctionnalité amusante, presque gimmick, le Glowforge pourrait numériser un croquis sur une feuille de matériau et ensuite couper ou graver ce croquis avec une entrée minimale de l’utilisateur.

Cette annonce a déferlé sur Internet comme une traînée de poudre et, grâce à un marketing stratégique, leur précommande a vendu près de 28 millions de dollars en unités en seulement 30 jours. Leur stand à World Maker Faire en septembre de cette année était rempli de spectateurs enthousiastes à l'idée de voir les premiers prototypes de l'appareil.

Puis les délais ont commencé. Il avait été promis au début du premier semestre de 2016, mais cette promesse est rapidement devenue un mois de juin ferme, lequel est devenu en avril et se situe maintenant entre mars et juillet 2017. Ils ont offert de belles récompenses à ceux qui font preuve de patience. eux, cela n’a pas arrêté certains des grondements. J'ai parlé à Shapiro il y a plusieurs mois et nous avons convenu que lorsqu'il s'en rapprocherait, il m'enverrait une unité d'examen ... et il y a quelques semaines, elle est arrivée. Laissez-moi vous dire que ça vaut la peine d’attendre!

Photographie de Matt Stultz

Déballer était rapide et facile. Bien que ce ne soit pas très lourd, assurez-vous d’avoir quelqu'un sur place pour vous aider à le déplacer, car il est gros et gênant. Après les instructions, je l’ai branché, mis en place et faisais ma première coupe dans les 10 minutes. À ses débuts, le Glowforge crée son propre point d’accès. Une fois connecté, vous pouvez facilement lui donner les informations d’identification pour l’obtenir sur votre réseau sans fil. Il n'y a pas de logiciel à installer. Au lieu de cela, une application Web située sur le site Web de Glowforge permet aux utilisateurs de contrôler la machine et de s'assurer que le logiciel est toujours à jour.

La caméra qui aide le Glowforge à réaliser sa magie

Comme beaucoup de lasers, le Glowforge utilise un lit en nid d’abeilles pour sa zone de coupe. Le tube de verre du laser est visible au-dessus du lit.

Si vous êtes habitué à installer une découpeuse laser, vous constaterez peut-être certaines choses surprenantes avec Glowforge. Le système de refroidissement du tube laser et le ventilateur d'extraction sont situés dans la machine et ne nécessitent pas de sources d'alimentation séparées. Cela signifie que vous ne devez brancher que le cordon d’alimentation et le tube d’échappement.

Le réservoir de refroidissement intégré à l'intérieur du Glowforge.

Lorsque vous démarrez le logiciel, vous aurez accès à 10 (déjà plus de nouveaux modèles) pré-créés que vous pourrez couper tout de suite. Le manuel vous guidera à travers quelques-uns d'entre eux, en commençant par une règle simple mais utile.

Le logiciel acceptera un certain nombre de fichiers d’image pour la gravure, mais, comme la plupart des découpeurs au laser, l’essentiel est constitué de graphiques vectoriels - dans le cas de Glowforge, de fichiers SVG. Je suis un fan d’Inkscape et, bien que de nombreuses autres plates-formes de fabrication numérique trébuchent sur des fichiers SVG créés par Inkscape, Glowforge les gère parfaitement. (Astuce: codez en couleur différentes parties de votre SVG pour faciliter l’application de différents paramètres à chaque section et pour faciliter la gravure et la découpe d’un travail.)

Mes premières coupes étaient propres et faciles. La Glowforge a fonctionné exactement comme je l'espérais et ce à quoi je m'attendais d'une découpeuse au laser. Telle est la réalité des découpeuses au laser: si elles ne sont pas endommagées lors du transport ou si leur qualité est faible, elles fonctionnent. Le vrai truc réside dans leur facilité d'utilisation. La caméra intégrée et le logiciel fonctionnent ensemble pour faire de Glowforge la machine de fabrication numérique la plus simple que j'ai utilisée.

Bien sûr, cette machine est toujours en version bêta et il y a quelques problèmes. J'ai créé une pièce de test facilitant le test de tous les modes de Glowforge (Cut, 3 niveaux de gravure et 2 niveaux de partition). Les sections de gravure montrent des points où le laser n’a pas démarré ou des lignes complètes à la bonne position, indiquant que le minutage des passes n’a pas encore été défini. Les lignes de score comportent des points à chaque extrémité, ce qui montre encore une fois les problèmes de synchronisation causés par le déclenchement du laser avant le début du mouvement. Enfin, j’ai essayé le mode dessin et balayage uniquement pour constater que l’interprétation du dessin ne s’alignait pas parfaitement - probablement du fait de la cartographie de l’objectif fisheye sur l’appareil photo. La bonne nouvelle est qu’il s’agit de problèmes logiciels que l’équipe peut résoudre pendant la construction de votre appareil.

Après avoir terminé mes premiers tests en bois, je me suis trop amusé et j'ai décidé de créer certaines de mes propres conceptions. L'un des projets phares que Shapiro a présentés à MakerCon était une mallette en cuir également présentée dans leur vidéo de lancement. Je ne voulais pas créer quelque chose d'aussi ambitieux pour mon premier projet de travail du cuir, mais j'avais besoin d'une boucle en cuir pour attacher mes clés à ma ceinture afin d'arrêter de déchirer les boucles de ceinture. J'ai acheté une feuille de cuir de 6 oz (1/8 ″) et une bague en laiton d'Amazon et j'ai rapidement conçu la pièce que je voulais découper en cuir dans Onshape, mon forfait de choix en matière de CAO.Même si j’aurais pu le faire dans Inkscape, la CAO réelle facilite le positionnement précis des pièces et la conception paramétrique d’Onshape facilite le changement de conception en cas de problème. Onshape n'exporte que les dessins 2D au format DXF ou DWG et le logiciel Glowforge n'accepte que les fichiers SVG. J'ai donc utilisé Inkscape au milieu pour les convertir et mettre en correspondance les coupes.

L'interface Web et l'image d'aperçu de la pièce à couper.

Après avoir coupé le cuir dans un travail de 46 secondes sur la Glowforge, je glissai la bague en laiton et la finissais avec 3 tours de fil de polyester. Je ne pourrais pas être plus heureux avec mon premier projet de travail du cuir et mes passants de ceinture ne sont plus en danger. Si vous souhaitez créer le vôtre, vous pouvez accéder à mon modèle Onshape ici.

Bien que je sache qu'un grand nombre de clients et de la communauté en général ont perdu un peu confiance dans les expéditions de Glowforge, je suggérerais de tenir le coup. On dirait que l'attente est presque terminée et qu'une machine incroyable est en route.

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