Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Glenn Derry: Créateur de film

Le virtuose virtuel: Glenn Derry, innovateur dans le domaine des F / X à Hollywood, est perché sur des racks d’équipements destinés à être utilisés dans de futurs projets de film de synthèse.

Lorsque le générique finit par défiler après un film d’effets spéciaux, ne vous interrogez-vous pas sur la liste des titres d’emploi affichés à l’écran? (Quelle est la différence entre un superviseur de previs et un superviseur de production virtuel?) Eh bien, quel que soit le titre, il y a toujours quelques ingénieurs clés qui travaillent aux côtés du directeur, résolvant des problèmes presque impossibles sans se plaindre. Lorsque le réalisateur demande un tyrannosaure de 2 tonnes qui bouge comme une ballerine, ces gars-là y sont. Quand le réalisateur demande une nouvelle façon de filmer des gens bleus géants qui volent dans les airs, ils disent: «Pas de problème».

Glenn Derry est l'un de ces gars. Technoprops, le propriétaire d'une petite société d'ingénierie basée à Hollywood et âgée de 36 ans, passe ses journées à résoudre des problèmes particuliers sur le plateau. À l'âge de 16 ans, il a travaillé pour le réalisateur Steven Spielberg sur Jurassic Park, faisant bouger un dinosaure avec grâce. À 30 ans, il a travaillé sur Avatar et a reçu l'ordre de James Cameron de créer un dispositif de «caméra virtuelle» permettant aux réalisateurs de se glisser dans des films générés par ordinateur tout en filmant des acteurs réels (voir la page 37 pour une version de film indépendante à construire). .

La caméra virtuelle est si efficace qu'elle devient de plus en plus nécessaire sur les films à effets, nécessitant le déplacement de Derry vers des plateaux de cinéma, y ​​compris ceux de Real Steel, dans lequel Hugh Jackman entraîne des robots dans la boxe d'arène, et The Adventures of Tintin, la version animée de capture de mouvement de Spielberg. de la bande dessinée classique (à la fois dans les salles plus tard cette année).

À l’heure actuelle, Derry est presque habitué au rythme effréné du développement technologique dans l’industrie du cinéma. «Rien n'est jamais soigneusement planifié», dit-il. "Votre travail consiste à résoudre les problèmes rapidement et à espérer que vous ne ferez de mal à personne avec une queue de dinosaure plus grosse qu'une pelle rétro Kubota."

Le jour où j'ai parlé à Derry, il était bavard et de bonne humeur, bien que physiquement épuisé. Trois jours plus tôt, il avait subi une opération à la nuque pour soigner un nerf pincé, mais il a nié toute connexion entre la minerve qu’il portait et son programme exigeant de maintenance de ses appareils photo et de leur utilisation sur les plateaux de tournage du pays.

Il ne pouvait parler que des projets annexes amusants qu'il a sur le pont. Dans un coin de son atelier de fabrication d'accessoires, d'une superficie de 18 000 pieds carrés, se trouve un ascenseur hydraulique qui a déjà déplacé l'armure robotique «AMP suit» dans Avatar, mais qui pourrait désormais être transformé en un simulateur de Formule 1 prometteur. Dans son atelier à la maison se trouvent des vestiges de carillons hydrauliques géants et de gongs qu'il a construits pour fabriquer un instrument de musique colossal.

Par ailleurs, les dix ingénieurs et programmeurs en mécanique et en électricité de Derry ont fait appel à une usine à commande numérique à code source libre pour la production de pièces métalliques en vue de la production d’un film. En faisant du piratage de la sorte, Derry et son équipe ont cultivé l’incroyable capacité de bricoler des produits de consommation aléatoires, des morceaux de métal rabattu et des câbles à fibres optiques, puis tout cracher sous la forme d’outils devenus essentiels au cinéma moderne. .

Le père de Derry travaillait dans l'industrie cinématographique en tant que soudeur, machiniste et monteur d'effets physiques («Dès mon adolescence, mon père a fait exploser des voitures», dit-il), et cette connexion et un moment chanceux lui ont valu un stage en entreprise. Parc jurassique. Derry se rend compte pour la première fois de son besoin de bons ingénieurs, où l'adolescent travaille sur des dinosaures robotiques géants (le film utilise des marionnettes physiques ainsi que des dinosaures générés par ordinateur). «Je soudais des circuits op-amp à la main, un à la fois», dit-il.

Mais la production rencontra rapidement des problèmes majeurs. Lorsque vous déplacez un robot plus gros qu'un carnaval, la grande masse d'acier tremble et se balance maladroitement. Déjà à l’état d’entraînement en électronique, Derry a aidé à trouver la solution: montez des accéléromètres sur les branches des dinosaures et transmettez les signaux au contrôleur. Faire bouger les dinosaures avec plus de grâce s'est avéré être une expérience formatrice, se souvient Derry. "J'avais 16 ans, entouré de cages à cartes électroniques et de Spielberg et de Stan Winston.

Il a commencé ses études universitaires et a étudié le métier de musicien, mais l'attrait du travail de film était trop fort. (Quelques années plus tard, il retourne étudier l’ingénierie mécanique et électrique à UCLA.) En 1997, Derry travaille à titre de marionnettiste sur le deuxième film de Jurassic Park, où il a commencé à utiliser la même technologie animatronique que celle utilisée pour contrôler le requin. Mâchoires.

Mais Derry, qui passait des années dans sa chambre à séquencer la musique au clavier avec des commandes MIDI, a mis deux et deux ensemble: il a construit une interface MIDI qui permettrait à tout ensemble de musique de bureau de contrôler les gestes du visage d'un dino et ses mouvements fins, pour une crédibilité accrue. monstres de cinéma.

Tout cela le préparait au défi le plus difficile de sa carrière: Avatar. Pour réaliser ce film, Cameron est devenu obsédé par un système de capture de mouvement qui suivrait à la fois le visage des acteurs et leur corps, un exploit jamais réalisé auparavant dans la production cinématographique. Derry, le superviseur de la production virtuelle, a trouvé un capteur suffisamment simple et fiable pour s’attacher à un petit boom devant les visages des acteurs.

Cameron souhaitait également réaliser des scènes mêlant acteurs et personnages animés. Mais les systèmes de capture de mouvement ne peuvent pas être utilisés à proximité du tournage en direct, car les petits points réfléchissants sur les combinaisons de capture de mouvement ne s'affichent pas sous les lumières d'un studio chauffées à blanc. Derry a dit à Cameron que c'était une solution facile, mais il a mis deux ans à le résoudre. Avec son équipe, il a construit des suiveurs LED spéciaux qui clignotaient à la cadence exacte des caméras de capture de mouvement, ce qui permettait aux caméras de les voir.

Cameron voulait vivre et respirer à l’intérieur de Pandora, le décor de la lune dans la jungle pour Avatar, et c’était le travail de Derry de le faire fonctionner. Cela a commencé quand l'expert en effets visuels Rob Legato a suggéré au réalisateur d'utiliser un système lui permettant de regarder à l'intérieur du monde artificiel du film, de prendre des vues, de prendre des objectifs et de faire des mouvements de caméra dans la chorégraphie. Derry a construit un appareil qui ressemblait à une caméra 16 mm avec un oculaire à cristaux liquides. L'idée était que le réalisateur puisse le porter sur le plateau, en vérifiant différents angles, mais la forme de la caméra était encombrante. C'est à ce moment-là que Derry a mis au point la caméra virtuelle, un package de 7 kg qui bascule automatiquement vers l'utilisateur, quelle que soit sa tenue.

Les réalisateurs ont été ravis de la façon dont la technologie les a reliées de manière artistique à la réalisation de films. Spielberg a confié à Derry que l'utilisation de la caméra virtuelle était comme un tournage d'un film Super 8 dans le jardin: "Il a dit que Tintin se sentait à la main, même s'il y avait ce géant d'une compagnie de production d'effets spéciaux derrière lui."

Un produit aussi précieux pour l’industrie du film semble facile à commercialiser. Au lieu de cela, Derry s'est embauché avant que les experts en effets rivaux ne sachent comment fabriquer leurs propres caméras virtuelles. Et Cameron insiste pour que le concept soit partagé avec les autres administrateurs. "Si Jim veut le partager, je ne vais pas lui dire qu'il ne le peut pas", Derry hausse les épaules. "En outre, j'ai pu créer des prototypes sur le film le plus cher jamais réalisé. Je peux donc maintenant utiliser la technologie pour les films à petit budget."

Mais avec Avatar 2 en production, le programme chargé de Derry interdit la réalisation de films indépendants ou d’autres passe-temps. Derry regarde avec nostalgie sa vieille basse électrique et son piano dans sa maison de Santa Clarita, en Californie, qu’il partage avec sa femme et ses deux enfants. "Comme le savent de nombreuses stars du rock", dit-il, "on finit par trouver un vrai travail". Bien que faire voler des gens de couleur bleue d'une largeur de 9 pieds ne soit pas une journée au bureau pour la plupart d'entre nous.

Voir makeprojects.com/v/27 pour un profil vidéo, un diaporama et des explications sur les appareils photo virtuels.

Il n'est pas nécessaire d'avoir un camion de services d'artisanat à l'avant pour réaliser un film de haute qualité généré par ordinateur », déclare Glenn Derry, expert en effets spéciaux. Planifier de superbes photos est la clé.

Pour faire briller votre indé, Derry conseille d'utiliser un appareil qu'il a piraté avec James Cameron, appelé "caméra virtuelle".

Il vous aide à composer des plans dans des films à effets et même à planifier des plans complexes dans des films d'action réelle.

Le gadget, essentiellement un écran LCD orné de marqueurs de capture de mouvement, est quelque chose que vous tenez lorsque vous vous promenez dans un studio de capture de mouvement. Il vous permet de voir le monde animé d'un film numérique ou la maquette d'un ensemble en direct.

Derry a créé un plugin spécialement conçu pour que les lecteurs de MAKE puissent créer une caméra virtuelle à faible coût (à noter que le terme "faible coût" au sens hollywoodien désigne un logiciel et du matériel atteignant 7 000 dollars; mais des réductions pour les étudiants et du matériel emprunté réduiraient considérablement le prix) .

«Le cinéaste indépendant mettra plus de temps à terminer un film et devra soudoyer ses copains de la classe de géant avec de la bière», explique Derry. "Mais cette configuration utilise le même concept que les éléments que nous utilisons sur Avatar."

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