Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Comment engagez-vous les garçons ET les filles dans la fabrication?

[Note de la rédaction: Cette histoire inspirante a été envoyée par un membre de notre communauté de fabricants, qui a également partagé généreusement leurs logiciels, schémas de circuit et présentations PowerPoint afin que d’autres puissent bénéficier de leur expérience en matière de créativité coopérative - qui, QED. Avez-vous une histoire à partager? Envoyez-le nous!]

Est-ce qu'un pop-up makerspace peut faire participer un nombre égal de filles et de garçons à la robotique et au codage informatique? Nous sommes heureux d’annoncer qu’avec un projet qui met l’accent sur la créativité et la coopération plutôt que sur les tâches et la concurrence, la réponse est oui!

Dans notre région rurale du Maine, les enfants ont la possibilité de construire des robots Lego, des robots VEX, des ROV sous-marins et des voitures fonctionnant à l'énergie solaire. Tous ces programmes canalisent les enfants avancés vers des compétitions dans lesquelles les robots exécutent des tâches prédéfinies dans des courses chronométrées. Et tous ces programmes sont largement dominés par les garçons.

Nous avons adopté une approche différente. En travaillant avec notre bibliothèque publique locale, Skidompha, et une équipe de bénévoles aux vues similaires, nous avons mis au point un programme d’une semaine de vacances scolaires appelé Gizmo Garden. Le programme d’études se caractérisait par la coopération et la créativité. Les élèves ont construit un essaim de robots qui ont coopéré afin de former un «défilé de Gizmo» autonome. Ensuite, les élèves ont personnalisé leurs robots pour exprimer de manière créative leur propre personnalité.

Pour créer un défilé robotique, les étudiants ont assemblé des Boe-Bots standards de Parallax Robotics, contrôlés par des microcontrôleurs Arduino Uno. Pour que les robots puissent suivre un parcours constitué de ruban vert, les étudiants ont câblé une tête de capteur personnalisée avec des voyants doubles et des phototransistors détectant les bords du ruban. Ensuite, pour que les robots restent à peu près à égale distance du défilé, les élèves ont ajouté des capteurs de proximité et rédigé un code informatique pour créer une boucle de contrôle proportionnel.

Pour personnaliser chaque char de défilé, les élèves ont visité des ateliers de fabrication dotés de guides techniques pour adultes. Chaque station était spécialisée dans une option créative: lumières programmables, musique, moteurs à ondulation et rotation, mécanique, impression 3D et codage informatique. Adafruit a commandé le matériel nécessaire à la plupart des options, notamment les imprimantes 3D PrinterBot utilisées par les étudiants pour la fabrication de pièces et de figurines personnalisées. Pour compléter leurs créations, les élèves ont utilisé du matériel de bricolage, allant des grenouilles jouets aux paillettes.

Au lieu de parcours d'obstacles et de chronomètres, nous avons créé un environnement sûr et amusant dans lequel nos sept filles et huit garçons (et leurs assistants adultes) se sont bien amusés. Notre premier groupe d’étudiants était composé de 6 à 9 ans et nous sommes en train d’adapter le programme d’études pour les coureurs juniors et les lycéens à l’établissement Upward Bound du Bowdoin College cet été. Pendant ce temps, les autres utilisateurs sont invités à télécharger gratuitement notre logiciel open source, nos schémas de circuit et nos présentations PowerPoint à partir de la page Ressources de notre site Web, gizmogarden.org.

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