Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Formlabs annonce une imprimante SLS de bureau et un système de fabrication automatisée

Formlabs s'est fait un nom au cours des six dernières années en devenant le leader de l'impression 3D de niveau de service. Leur modèle commercial se concentre sur un niveau plus professionnel, mais offre toujours des produits de haute qualité à un prix bien inférieur au coût des machines qui dominaient le marché professionnel depuis 30 ans. Aujourd'hui, lors de leur conférence Digital Factory à Boston, dans le Massachusetts, Formlabs a annoncé deux nouveaux produits qui continueront de renforcer leur rôle en tant que décideurs professionnels.

La plus excitante de leurs deux annonces a été l’introduction de la Fuse 1, une imprimante 3D de bureau SLS à partir de 9 999 $. Les imprimantes SLS (Selective Laser Sintering) commencent tout juste à filtrer dans l’écosphère du bureau en 3D. Ils fonctionnent en déposant un matériau en poudre, le plus souvent une forme de nylon, dans une chambre de fabrication, puis fusionnent les poudres de nylon avec un laser avant d'appliquer une autre couche de poudre sur le dessus et de répéter le processus. Cela crée des pièces très détaillées avec des géométries complexes sans avoir besoin de structures de support générées - la poudre non frittée soutient les impressions jusqu'à ce qu'elles soient retirées de la chambre. Au prix de près de 10 000 dollars, l’imprimante Fuse 1 a un prix exorbitant, mais il est important de se rappeler que les imprimantes professionnelles SLS ont généralement démarré autour de 200 000 dollars.

Le Fuse 1 n'est pas le premier ordinateur de bureau SLS à entrer dans le jeu sur ordinateur. Il rejoint les Sintratec S1 et Sinterit Lisa, deux startups qui ont pris la lenteur de la commercialisation de leurs imprimantes. Le Fuse 1 est maintenant ouvert pour les pré-commandes et Formlabs promet de commencer à expédier vers la fin de 2017.

La deuxième annonce de Formlabs aujourd'hui concerne son nouveau système Form Cell. Plus tôt cette année, l'équipe Formlabs a annoncé ses nouveaux accessoires Form Wash et Form Cure pour le contrat de niveau de service Form 2, qui permettent d'automatiser le processus de nettoyage et de post-traitement de leurs machines. La cellule de formulaire automatise désormais l'intégralité du processus, de l'impression au nettoyage. Le système Form Cell est un portique robotique pouvant s’asseoir devant plusieurs imprimantes Form 2 et les stations Form Wash et Form Cure et déplacer une impression tout au long du processus avant de la stocker, où elle peut être récupérée par l’utilisateur. Cela permettra de réaliser de petites séries de production avec beaucoup moins d'interaction utilisateur, permettant ainsi une impression 24h / 24 et 7j / 7 sans coût humain.L'impression 3D devenant de plus en plus robuste, le désir de l'utiliser pour le travail de production devient de plus en plus important et nous observons de plus en plus de systèmes automatisés pour le gérer. L'usine automatisée pour la maison / la petite entreprise sera bientôt un spectacle banal.

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