Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Cinq questions à Zach "Hoeken" Smith

Zach “Hoeken” Smith en Chine, comme on le voit sur son blog, blog.zachhoeken.com.

Zach "Hoeken" Smith est un co-fondateur de MakerBot, mais il a quitté la société il y a 18 mois et habite maintenant à Shenzhen, en Chine. En plus de poursuivre ses propres projets, il est directeur de programme pour Haxlr8r, incubateur de jeunes entreprises de matériel basé à San Francisco. J'ai récemment interviewé Zach à propos de son travail en Chine, de MakerBot, de l'open source et d'autres sujets. Notre connexion Skype n’était pas la meilleure, mais il avait plusieurs choses intéressantes à dire.

Pourquoi as-tu déménagé en Chine?

J'aime vraiment vraiment la Chine. Créateur, hacker et personne qui aime construire, vivre dans «l'usine du monde» signifie que j'ai accès à tous ces outils incroyables auxquels il serait très difficile d'accéder à la maison… C'est une énorme convergence ici. cela le rend vraiment si rentable. C’est le plus grand marché d’électronique au monde, en plein cœur de la ville. Vous venez ici en tant que personne qui veut faire quelque chose, vous allez trouver tous ces gens (et fabricants) dans la même ville. Et le prix est le prix le plus bas autour… Je profite simplement de la liberté de faire des choses pour faire des choses.

Quelles sont les conditions de travail à Shenzhen?

C’est définitivement une chose à laquelle il faut faire attention et qui demande beaucoup d’attention. J'ai vu de bonnes usines et j'ai vu de mauvaises usines. Le fait est de mettre des composants dans un circuit imprimé, puis de le souder n’est pas amusant, où que ce soit. Vous payez quelqu'un pour faire un travail ennuyeux. Vous ne pouvez pas changer cette condition de travail. Ce que vous pouvez changer, c’est (choisir) une usine propre, où ils sont traités équitablement, où ils gagnent un bon salaire… Ce sont des questions que vous pouvez poser lorsque vous allez visiter. Dans une certaine mesure, vous pouvez en juger par la gentillesse de votre visite lorsque vous y allez… Ils vous souriront généralement ou vous porteront un regard noir.

Les décideurs ont-ils raison de craindre les clones chinois?

Je n’ai pas encore vu une entreprise à fabricant unique cesser ses activités avec des clones. Je pense que c’est beaucoup de battage médiatique. Je pense que c’est beaucoup de désinformation… beaucoup de crainte mal placée. Je pense que l'objectif de créer quelque chose d'open source est de permettre à autant de personnes que possible d'y avoir accès. J’ai acheté un MakerBot cloné et j’en suis vraiment content. C’était bien parce que je n’ai pas eu à faire face aux expéditions… Une fois que vous avez réussi et que vous avez tout cet élan pour être connu et que le leader du marché est derrière vous, est-ce que cela va soustraire un peu vos ventes? Probablement. Mais les gens qui achètent des clones ne seront pas vos super-clients, vos fans qui jouent du tambour au coin de la rue.

Que pensez-vous de l’évolution de MakerBot vers une source fermée?

Je n'étais pas content du tout. Lorsque j'ai créé cette entreprise, je l’ai fait pour rendre l’impression 3D accessible au plus grand nombre, avec pour moi des clones. Je savais qu'en faisant de l'open source, nous allions obtenir des clones, mais pour moi, c'était simplement une autre façon de mettre la technologie entre les mains de plus de personnes. Il est regrettable que les préoccupations des entreprises l'emportent sur le genre philosophique d'imprimantes 3D «passons-en-plus-en-mains-des-gens»… Malheureusement, je n'ai pas de rôle actif dans cette entreprise et je n'ai pas un mot.

Quelles leçons donneriez-vous aux start-ups en Chine?

Vous devez absolument planifier la façon dont vous allez tester votre produit…. Ces tests permettent d’éviter le «problème mal fabriqué en Chine». Si vous avez un bon moyen de tester votre appareil, c’est la façon dont vous filtrez ce problème. Si vous attendez la fin du processus pour le faire, ce sera toujours une sorte de solution de rechange… C’est le conseil de mon ingénieur.

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