Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Escape of the Blubber Bots

Les Blubber Bots de Berk continuent d’essayer de s’échapper. Au cours d'une exposition dans un espace de stockage frigorifique vide, l'un d'eux a erré par la porte d'entrée pour ne plus jamais être revu. Dans un atelier récent à Los Angeles, un autre a fait une pause lente pour les escaliers arrière.

Ces entités insaisissables du Blubber Bot sont des dirigeables robotiques autonomes. D'une longueur d'environ 3 pieds, leurs corps de ballon en mylar remplis d'hélium sont propulsés par des ventilateurs motorisés ultra-légers. De simples capteurs de lumière les envoient dans la direction de la source de lumière la plus brillante en vue, et un ensemble de capteurs de bosse leur dit de se retourner s'ils rencontrent quelque chose.

Les Blubber Bots apprécient également le «réseautage» tout en déambulant doucement: un détecteur standard de signaux de téléphone portable les fait tourner et produit des sons inspirés des chants des baleines. Agitez votre téléphone portable à l'un pour dire bonjour! Dans un espace avec un plafond assez haut pour un sac à dos, ils peuvent dériver presque inaperçu, comme un groupe sournois de nuages ​​dessinés.

Les Blubber Bots sont l’un des nombreux projets de Jed Berk inspirés par les formes de vie naturelles, qu’il appelle TransitionalSpecies. Ces sculptures possèdent des comportements simples, imitent la communication interspécifique et modélisent les processus des systèmes biologiques. En groupes, ils créent des «biotopes» - des environnements dans lesquels les personnes peuvent devenir partie intégrante d'un écosystème temporaire avec ces nouveaux organismes électroniques.

L’intérêt de Berk pour le travail sur les arts et la technologie a débuté alors qu’il suivait des études supérieures au Art Center College of Design de Pasadena. Tout en travaillant ensemble dans un cours enseigné par Bruce Sterling, Berk et son camarade Nikhil Mitter ont collaboré avec l'architecte / concepteur de logiciels Ewan Branda pour développer les «Light Air Vessels» autonomes (ALAV), les ancêtres des Blubber Bots.

Basés sur le système de développement de microcontrôleurs sans fil Sun SPOT de Sun Microsystems, les ALAV sont nés d’un intérêt pour la mise en correspondance de robots indépendants avec une technologie de communication sans fil compacte. Les ALAV utilisent un réseau sans fil basé sur des nœuds pour voyager en groupes, communiquer avec des personnes à l'aide de la reconnaissance vocale et présenter une gamme sophistiquée de comportements comprenant l'alimentation, la diffusion et la parade nuptiale. Le facteur «bonheur» est l’une des caractéristiques les plus intrigantes: l’altitude, les sons et l’activité légère du troupeau dépendent de variables interdépendantes qui constituent son sentiment général de bien-être.

Si les ALAV sont une école de dauphins en réseau, les Blubber Bots ressemblent davantage à un groupe de lamantins qui sommeillent, qui dérivent vers des sources de lumière et se retournent s’ils se heurtent à quelque chose.

Développé avec Bruce Hubbard, artiste, biologiste et concepteur de systèmes, l’activité d’une meute de Blubber Bots est un modèle de comportement émergent, processus par lequel des motifs complexes ou imprévisibles peuvent émerger de tropismes simples, comme être attiré par la lumière ou se détourner lorsque heurté dans. Le comportement de la valise apparaît seul, sans qu'il soit nécessaire de communiquer entre les unités.

En réponse aux nombreuses demandes d'informations qu'il a reçues après avoir exposé les ALAV lors de conférences et d'expositions d'art et sur le réseau Discovery, Berk a mis au point un kit de dirigeable que toute personne équipée d'un fer à souder peut assembler. La version actuelle est disponible B.Y.O.H. (Apportez votre propre hélium) dans Maker Store (store.makezine.com).

En plus du Blubber Bot, Berk prévoit quelques branches intéressantes de l'arbre généalogique. Une version utilise tous les composants pour montage en surface et aura la taille d’un ballon de fête standard, ce qui est mieux pour les salons et les petits appartements.

Julian Bleecker, professeur à l’USC, fournira des modules de code pour Arduino, l’environnement de développement de microcontrôleurs utilisé pour programmer le cerveau des Blubber Bots. Avec un ensemble de modules de code accessibles au public, il sera beaucoup plus facile de programmer votre propre comportement pour le Blubber Bot, et les espèces du Blubber Bot pourront continuer à développer de nouvelles façons de se relier au monde. Berk et Bleecker espèrent que ce sera une étape importante dans la création d'une plate-forme open source pour la robotique dirigeable.

En fin de compte, la seule limite à cette nouvelle espèce peut être la disponibilité de l'hélium. Le Département de l’intérieur des États-Unis signale que la demande dépasse l’offre et que des pénuries d’hélium de haute qualité se sont produites. Mais on trouve encore facilement de l’hélium de qualité standard dans les magasins de fête, chez les fleuristes et ailleurs - ce qui signifie qu’il reste de quoi faire flotter une flotte de dirigeables robotiques dans votre salon.

Les Blubber Bots de Jed Berk: degree119.com

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