Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Ancien pont chinois recréé par les étudiants

Robert Ponzio, président des Beaux-Arts à la Oak Hall School de Gainesville, en Floride, a posté cette série de photos sur Reddit récemment. Il montre un groupe d'étudiants construisant une passerelle en bois inspirée d'une illustration d'un rouleau de la dynastie Song. Robert a eu la gentillesse de partager un peu de l'histoire avec MAKE:

En tant qu’artiste et éducatrice, je suis toujours à la recherche de nouvelles façons d’inspirer mes élèves. Lorsque les élèves entrent dans ma classe, un panneau sur la porte indique «Laboratoire de recherche visuelle». Cette façon sophistiquée de dire «Art Room» correspond davantage à la philosophie de tout notre département des beaux-arts, que ce soit la musique, le théâtre ou les arts visuels.

L '«apprentissage par l'expérience» est au cœur de ce que nous essayons de fournir à nos étudiants. Bien que nous sachions que la plupart de nos étudiants ne deviendront pas de bons artistes, nous pensons qu’en leur apprenant à comprendre et à adopter le processus artistique, ils bénéficieront de leur vie en aidant à devenir des penseurs plus créatifs et plus critiques.

L’éducation globale est un aspect important de mon cursus. Dans mes cours, j'essaie d'encadrer chaque leçon dans le contexte de la culture mondiale. Pour faciliter cela, nous entretenons des relations personnelles par le biais d’échanges d’œuvres d’art physiques et en ligne avec des écoles en Chine, au Kirghizistan, en Haïti, sur l’île d’Andros aux Bahamas, en Israël et en Palestine. Au fur et à mesure que nos étudiants interagissent, rencontrent et se lient d'amitié avec leurs pairs d'outre-mer, ils finissent par comprendre que, au fond, nous sommes tous les mêmes. C'est dans cet esprit que j'ai conçu notre dernier projet, inspiré d'un célèbre parchemin de la dynastie Song de Chine.

Avec ce projet, j’espérais éclairer mes étudiants au génie de cette culture ancienne, tout en les mettant au défi d’analyser, de concevoir, de planifier et de créer un projet de sculpture de groupe monumentale dont ils se souviendraient toujours. Au début, mes étudiants se sont peut-être sentis intimidés par les outils, le matériel et l'équipement, mais peu de temps après avoir acquis une certaine expérience, ils sont devenus plus confiants dans leurs capacités.

La curiosité et l'enthousiasme se faisaient sentir sur le campus à mesure que le pont commençait à prendre forme… et bientôt, des étudiants qui n'étaient pas inscrits à mes cours se sont portés volontaires pour nous aider à construire notre «pont arc-en-ciel» pendant leur temps libre.

Comme nous n'avions pas l'intention de suivre autre chose que l'image de défilement et nos propres croquis, les problèmes inévitables sont apparus au cours du processus. La résolution de ces problèmes s’est avérée l’un des aspects les plus gratifiants de l’ensemble de notre expérience, car notre groupe a dû réfléchir et proposer différentes solutions créatives à de nombreux problèmes. Je suis très heureux de la façon dont ce pont sculptural est sorti, mais plus heureux de ce que ces étudiants ont appris des leçons du monde réel dans le processus. Tandis que les étudiants qui y participaient brûlaient leur nom à tout jamais une fois achevés, je ne pouvais pas m'empêcher d’espérer qu’ils se souviendraient de ces leçons de créativité lorsqu’ils construiraient leur propre vie à l’avenir. Je suis fiere d'eux.

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