Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Big Blowhards

Qu'est-ce qui pèse 28 000 livres, s'étire dans l'air et tire des légumes, des dindes congelées et des boules de bowling? Le plus gros et le plus méchant canon à air de tous, surnommé le deuxième amendement. C’est la machine qui a remporté la première place au Championnat du monde 2006 Punkin Chunkin, comme elle l’a fait en 2002 et 2003.

Construit par une équipe de constructeurs de fusils à air comprimé à la soudure à l'arc dont le siège est situé dans la banlieue de Detroit, Second Amendment est un énorme chargeur de culasse monté sur camion, un obusier capable de tirer une citrouille de moins de cinq kilos (10 livres). L'année dernière, le week-end qui a suivi Halloween, Second Amendment et une vingtaine de ses cousins ​​à haute pression se sont rencontrés dans un champ de maïs récolté dans la nature sauvage du Delaware pour montrer leurs prouesses en matière de vol.

Punkin Chunkin (punkinchunkin.com) a officiellement commencé 21 ans plus tôt, lorsque ses trois fondateurs se sont réunis de manière informelle pour construire des machines capables de lancer des citrouilles d'Halloween. Petit à petit, les lanceurs améliorèrent leurs machines et, chaque année, les citrouilles volaient un peu plus loin. Les choses ont radicalement changé en 1995 lorsque Trey Melson, l'un des cofondateurs de l'événement, a fait monter les enchères.

Fig. A: Même les spectateurs sont préparés pour la compétition. Fig. B: Fire and Ice est un canon à citrouille à double canon. Fig. C: Soldier Too a été construit par un des fils de l’un des fondateurs.

Les mâchoires s'abaissèrent et les yeux s'écarquillèrent lorsqu'il traîna Universal Soldier jusqu'à la ligne de tir. Universal Soldier, le premier véritable canon à air à tirer sur la citrouille, a ouvert une nouvelle ère dans le hurlement. Maintenant, il y a plus de deux douzaines de canons à air monstre, tous capables de tirer des projectiles de plus de 2000 pieds. Et un couple a même tiré 5 000 pieds.

Tir à l'air

Les pistolets-citrouilles du Delaware sont simplement la dernière incarnation de machines capables de tirer des objets en utilisant la puissance aérienne, ce qui est vraiment un concept ancien. Les chasseurs préhistoriques utilisaient de simples soufflettes pour abattre le petit gibier. Il existe de nombreuses références aux tireurs à la respiration par les historiens grecs et romains classiques. Mais les machines mécaniques (c'est-à-dire sans moteur pulmonaire) ont une histoire plus récente.

Le plus ancien canon à air existant se trouve dans la collection du musée Livrustkammaren à Stockholm, en Suède. Le musée date de l'engin à environ 1580 après J.-C. Le raffinement des armes à air comprimé s'est poursuivi de façon continue au cours des 200 années suivantes. En 1800, les canons à air comprimé se sont développés à un point tel qu'ils sont probablement plus précis et plus puissants que les armes à poudre noire contemporaines de taille similaire.

Les armes à air comprimé offraient des avantages certains à ceux qui en avaient les moyens: elles étaient silencieuses et ne produisaient pas de fumée obscurcissant les objectifs. Mais le principal avantage était qu'ils pouvaient être tirés rapidement - plusieurs fois par minute, ce qui était bien plus rapide que la procédure de chargement, de bourrage et de tir requise pour les mousquets. Comparés aux mousquets à canon lisse et à chargement par la bouche, les pistolets à air comprimé étaient de véritables mitraillettes.

L'une des armes américaines les plus importantes sur le plan historique était la carabine à air comprimé portée par Meriwether Lewis au cours de l'expédition de Lewis et Clark de 1803 à 1806. L’arme réelle (il y a une certaine controverse quant à son patrimoine exact) pourrait résider dans le musée du Virginia Military Institute (VMI) situé près des restes empaillés de Little Sorrel, le cheval de guerre des Stonewall Jackson Confederate. Le fusil pneumatique VMI a été fabriqué par un horloger expert, Isaiah Lukens, à Philadelphie.

Lorsqu’il est tiré, le fusil Lukens émet un son étrange et criard au lieu d’un coup. Mais c’est puissant; il pourrait facilement abattre un cerf adulte. Selon les archives conservées par le Corps de la découverte, le canon à air comprimé a bien fait son travail: il a été efficace pour chasser le gibier et impressionner ses ennemis.

La popularité des armes à air a augmenté et diminué au cours des 200 prochaines années. À la fin du 19e siècle, l’Angleterre était balayée par l’engouement pour la «canne à air». Bien qu’une canne à air ne semblait être qu’une simple canne, il y avait à l’intérieur tout le nécessaire pour tirer une balle suffisamment puissante pour arrêter un attaquant de grande taille. En réalité, la canne à air était une arme dangereuse et un moyen impressionnant de légitime défense pour un Anglais victorien soucieux de sa sécurité.

Dans les années 1950 en Amérique, la popularité des canons à air comprimé a de nouveau atteint un sommet. Comme tous ceux qui ont déjà vu le film A Christmas Story le savent, Ralphie Parker, et la plupart des garçons comme lui qui ont grandi dans les années 50, aspiraient à un fusil Red Ryder BB ou, comme le disait Ralphie, «le Saint Graal des cadeaux de Noël».

Aujourd'hui, l'intérêt pour l'artillerie aérienne a de nouveau atteint son apogée. Son état de santé est mis en évidence par un fort intérêt pour les armes à air comprimé, les canons à impulsions à air comprimé et, pour ce qui est de l'éléphantine, les armes à la citrouille.

Punkin Chunkin

À la Punkin Chunkin de 2006, qui s’est tenue près de Millsboro, dans le Delaware, les records de distance de longue date en matière de lancer de citrouilles ont subi de sérieuses pressions.

Le bouton chaud actuel dans le mandrin de citrouille brise la barrière des milles. Un kilomètre est un très long chemin à lancer. Lancer une citrouille un peu fragile de 10 livres dans 10 ou 12 quartiers de la ville est une tâche qui nécessite l'application simultanée d'une grande puissance et d'une délicatesse extrême. Bien sûr, lancer un boulet de canon sur une distance de cette distance pourrait être une petite patate pour un canon militaire alimenté par 30 livres d'explosif cordite, mais pour les canons à air comprimé faits maison sur la ligne de tir, il s'agit d'un objectif trop ambitieux. Néanmoins, les compétiteurs sont intelligents et assidus, et beaucoup d’entre eux semblent penser qu’ils ont une chance de réussir.

À l’heure actuelle, la technologie de pointe en matière de technologie de projection de citrouilles ne laisse les équipes d’armes à feu qu’à quelques centaines de pieds de la limite du mile magique. Les plus de 20 000 personnes présentes au Punkin Chunkin adorent regarder les gros canons au travail, car il ya quelque chose d’intéressant à propos du pistolet-citrouille, réalisé pour la plupart par de simples soldats travaillant dans leurs garages et leurs allées.

Chaque arme à feu est conçue différemment et chacune a sa propre personnalité. Big 10-Inch est un pistolet conçu par un ingénieur qui cache ses rouages ​​top secret derrière un revêtement opaque. Il y a de longs canons maigres enfermés dans des superstructures en métal d'araignées, telles que Skybuster, Fire and Ice et Please Release Me. Il ya le Bad Hair Day, animé par Harley, une arme à feu avec une équipe féminine en cuir, et le vénérable et patriote Old Glory, un ancien détenteur du record du monde qui est toujours un favori avec la foule locale.

La technologie à la base de ces gros dynamiteurs n’est pas compliquée, plus une question d’échelle que d’ingénierie de haute technologie. Le canon d'un canon à air est simplement un tuyau en acier ou en aluminium de grand diamètre, généralement aspiré dans un tas de déchets industriels ou agricoles. La porte et la zone de maintien de citrouille à l'intérieur du canon s'appellent la culasse. Souvent, il s’agit simplement d’une plaque d’acier boulonnée près du bas du corps et d’une grille sur laquelle tenir la citrouille en place.

Le principe de base du fonctionnement des canons à air ou à gaz est simple: introduisez rapidement une puissante poussée de gaz à haute pression provenant de réservoirs de stockage à proximité dans la culasse du canon et, ce faisant, poussez la citrouille hors du canon avec force comme possible.

Les vannes contrôlent la libération de l'air à haute pression. La conception de la vanne est cruciale: une vanne trop petite, même si elle s'ouvre très rapidement, retardera l'accumulation de pression à l'intérieur du pistolet et entravera les performances. Une grosse valve qui s'ouvre trop lentement fera la même chose. Les constructeurs les plus ingénieux incorporent un grand groupe de vannes à action rapide qui ouvrent instantanément la vanne d’inondation d’air ou de gaz à haute pression.

Cette compétition ne concerne ni l’argent, ni les trophées, ni même la masse de chair de citrouille gluante en forme de larme située à un kilomètre et demi au milieu du champ d’un fermier du Delaware. C’est une question de fierté. Il s’agit d’être le meilleur, de fixer un objectif et de le réaliser. Lorsqu'on leur parle du temps et de l'argent investis dans la fabrication de ces armes, beaucoup de gens sourient et secouent la tête. Mais pas de vrais décideurs. Les vrais décideurs comprennent.

Voir les épisodes vidéo de Maker File de Punkin Chunkin: makezine.com/blog/archive/the_maker_file.

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