Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

5 caractéristiques qui font un excellent jouet technologique

J'enseigne des programmes d'enrichissement de style Maker pour les enfants depuis près d'une décennie, mais ce n'est que l'année dernière que j'ai commencé à ajouter des kits et des outils électroniques à ma liste de base de robotique low tech / no tech et autres STEAM. Activités. Ce que j’ai trouvé c’est que, pour moi, les produits éducatifs les plus utiles partagent tous certaines qualités. Ainsi, cette année, alors que je me promenais dans le Toy Fair de New York, je me suis concentré sur les caractéristiques que devraient posséder les meilleurs jouets d'apprentissage.

La flexibilité

Je n'ai pas de problème avec les kits qui vous aident à construire un projet vraiment impressionnant, mais des jouets qui permettent des jeux et une exploration ouverts, permettent aux enfants de développer leur imagination et de développer leurs compétences.

Facilité et Fiabilité

En tant que major anglais dans le monde des ingénieurs, je fais de mon mieux lorsqu'un jouet ou un outil fonctionne immédiatement. Plus je dois le manipuler pour le mettre en marche, moins je suis susceptible de le lancer. En tant que professeur qui transporte mes fournitures dans les écoles et les bibliothèques tout au long de l’année, j’ai besoin de produits qui résistent à une utilisation intensive pendant de longues périodes.

Instructions et informations imprimées

Alors que de plus en plus de jouets utilisent des applications pour améliorer leur valeur en tant qu'outils pédagogiques, cela peut sembler être un retour à une époque antérieure. Mais pour beaucoup d'entre nous, les instructions imprimées sont plus faciles à suivre que le texte à l'écran. C’est une des raisons pour lesquelles j’ai été si heureux du nouveau kit littleBits Gizmos et Gadgets, qui a été publié vers Noël l’année dernière. Les instructions imprimées et les projets suggérés ont vraiment aidé LittleBits à sortir du domaine des «concepts prometteurs» pour devenir «un outil que je peux utiliser avec les étudiants».

Une communauté éducative solide

J'ai récemment commencé à jouer avec Makey Makey et Scratch. J’ai organisé des ateliers pour voir ce que les enfants en feraient et penser aux moyens de les utiliser pour des projets spécifiques. J'aime pouvoir aller en ligne et trouver des tonnes de vidéos et de projets montrant comment d'autres éducateurs (et enfants) les ont utilisées.

Plans de leçon en ligne

La seule question que j’ai posée à tous les représentants de produits à Toy Fair et qui a commencé à me parler de la valeur éducative de leur marque était de savoir s’ils avaient une section de leur site Web où les enseignants pourraient trouver des exemples détaillés sur la façon d’utiliser en classe ou un programme d’enrichissement. . C’est un bon signe quand une entreprise de jouets collabore avec des éducateurs et s’appuie sur leur expérience.

De nombreux jouets robotisés renforcent leurs offres pour les enseignants. Sphero est un bon exemple. J’avais déjà assisté à une démonstration des ressources de Sphero pour les éducateurs à la Foire des jouets deux ans plus tôt. Leur nouvelle branche d’instruction, SPRK, propose le SPRK Lightning Lab pour connecter une communauté grandissante de créateurs, d’étudiants et d’instructeurs. J'ai aimé les constructions inspirées par SPRK qu'ils ont apportées - un mecha de style Strandbeest propulsé par un Sphero faisant tourner des roues à patins à roues alignées et un radeau robot flottant à moteur Sphero. Les deux projets ont été développés en classe.

J'ai également été impressionné par les nouvelles offres éducatives de WowWee. Coji est un robot anthropomorphe de la taille d'une pinte, animé par un tracteur, avec une face d'écran vidéo. Même les pré-lecteurs peuvent programmer Coji en utilisant des émojis par glisser-déposer sur votre appareil intelligent! Coji peut également être utilisé sans l'application, en réagissant à une stimulation physique telle que l'inclinaison et les tremblements. WowWee travaille également sur des versions éducatives du robot d’équilibrage MIP de l’année dernière, à trois niveaux différents, de l’école élémentaire au lycée.

N'oubliez pas qu'un nouveau produit peut prendre du temps pour renforcer la communauté et que les enseignants ont souvent besoin des ressources nécessaires pour bien démarrer. Donc, si vous êtes un éducateur comme moi qui a besoin d’un peu plus d’échafaudage avant de savoir comment utiliser un jouet ou un outil technologique en classe, il est utile de garder un œil sur les produits nouveaux et intéressants et de voir où ils mènent. Le saut d'intimidation en accueil devient de plus en plus court.

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