Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

5, 4, 3, 2, 1 Choses à propos de Christian Ristow

Christian Ristow, artiste et robotique basé au Nouveau-Mexique, lance ses créations à Maker Faire Bay Area depuis 2008 et a été un fabricant toute sa vie. Ayant grandi dans la région de la baie dans les années 70 et 80, il s'est inspiré de «l'art du combat-performance-robot, principalement perpétré par le groupe Survival Research Laboratories» (SRL). Christian a fini par travailler avec SRL pendant plusieurs années, qu’il appelle «sa formation dans le domaine de la robotique».

Depuis lors, il a réalisé des animations et des effets spéciaux pour plusieurs films, dont Thor, A.I., et Cowboys et Aliens. Christian a également fondé et dirigé une troupe d'art performatif robotique, Robochrist Industries, pendant plusieurs années. Il fait de tout, des sculptures petites mais féroces portant des noms explicites tels que Smashy Von HammersBot et Voracious Mouth (photo ci-dessous) à des sculptures interactives à grande échelle comme Hand of Man, une main humaine actionnée hydrauliquement et capable de ramasser des voitures écrasées, contrôlées à l'aide d'un dispositif semblable à un gant qui en dicte les mouvements. Hand of Man fera sensation au Maker Faire Bay Area cette année, les 18 et 19 mai.

Un projet dont vous êtes particulièrement fier: 1. Je pense que je devrais dire la main de l’homme. De temps en temps, vous terminez un projet qui a juste une certaine pureté, une vision claire et une simplicité conceptuelle. Et si vous pouvez terminer avec une exécution raisonnablement bonne, vous avez un gagnant. La main vient de me venir en un éclair un jour. J'étais à un festival et en regardant autour de moi, j'ai constaté qu'il manquait a) des machines interactives qui privilégiaient réellement l'expérience de chaque opérateur, et b) la violence, de manière ludique et récréative. Et c’est là que l’idée de la Main s’est matérialisée. À ce jour, la course a été plutôt bonne, y compris deux Maker Faires, et a permis à beaucoup de gens de vivre une expérience vraiment amusante et unique.

Christian et sa sculpture de la main de l'homme. Photo de Dwight Eschlimann. [Vidéo]

Deux erreurs du passé dont vous avez le plus appris: 1. Malheureusement, j'ai commis cette erreur plus d'une fois. Si vous avez un composant de transmission de puissance, tel qu'une chaîne à rouleaux, par exemple, qui met à rude épreuve, ne renforcez pas simplement les composants environnants et supposez que tout ce qui se trouve en aval dans la partie entraînée du mécanisme fonctionne correctement. Au lieu de cela, examinez attentivement les composants entraînés et vérifiez qu'il n'y a pas de liaison ni de désalignement. Si vous rencontrez une situation de liaison non diagnostiquée, vos composants de transmission de puissance échoueront, ce qui provoquera un problème bien plus grave.

2. Ne pas utiliser de CO2 mettre le combustible liquide sous pression pour l’utiliser dans un lance-flammes. Je l'ai fait une fois. Je mets 120psi de CO2 dans une paire d’appareils à pression partiellement remplis d’essence et qui alimentait une paire de pistolets à carburant liquide sur ma voiture d’art pour Burning Man. Le premier signe que quelque chose était étrange, c'est quand la flamme émergeant des pistolets était vraiment du crachat. Puis, lorsque j'ai dépressurisé les réservoirs et les ai ouverts, un geyser d'essence gazeuse de 4 pieds de haut et de 2 pouces de diamètre a jailli par le haut du port. S'il y avait une source d'allumage à proximité, ma vie aurait très mal changé. Le commandant2 avait gazéifié l’essence, de la même manière qu’elle carbonate les boissons non alcoolisées. Pendant que vous y êtes, n’utilisez pas d’essence dans les lance-flammes à carburant liquide; utiliser du kérosène. En fait, ne construisez pas de lance-flammes à carburant liquide!

Superbe vidéo de la sculpture interactive Face Forward de Christian à Maker Faire Bay Area 2012 par Jagged Melon Productions.

Trois nouvelles idées qui vous ont le plus excité ces derniers temps: 1. OK, celle-ci est à double tranchant. Il y a quelques années, quand une explosion mineure de cartes électroniques sur étagère est devenue soudainement disponible, j'étais super excité. L'électronique est en quelque sorte la «dernière frontière» pour moi; c’est une compétence que j’aimerais vraiment posséder, mais ce n’est pas le cas, et j’ai toujours pensé qu’une meilleure compréhension de cette compétence pourrait vraiment m'aider à élargir mon travail. L’avènement de toutes ces petites entreprises fabriquant toutes ces cartes prêtes à l’emploi semblait donc être un grand développement. Cependant, j’ai vite appris qu’une connaissance de base de l’électronique et des compétences de base en programmation sont nécessaires pour vraiment utiliser ce matériel, et la plupart d’entre elles sont juste au-delà de moi. Les cours sont disponibles dans les villes, mais je vis dans une petite ville. Je vérifie toujours le contenu électronique de base des listes de cours des universités locales, mais en vain, je n’ai jamais rencontré ni entendu parler de personne proche de moi qui travaille avec le genre de choses que je veux apprendre. Pour le moment, je suis coincé. C’est l’un des pires aspects de la vie dans une petite ville.

2. L’idée que vous pouvez construire votre propre maison. Quand je suis arrivé au Nouveau-Mexique, il y a sept ans, c'était avec ma partenaire Christina. Elle m'a présenté cette idée. Nous sommes sur le point de commencer notre deuxième maison, et celle-ci sera «à la charge», comme dans aucun emprunt bancaire. C’est un processus très stimulant, qui consiste à construire sa propre maison.

3. Vivre sans dette. Quand je vivais en Californie, je suis définitivement tombé dans le modèle général du consensus selon lequel «travaillez tout le temps pour pouvoir payer tous les achats que vous avez achetés et que vous pouvez à peine vous permettre. Continuez à travailler. »Mais à présent, mon partenaire et moi-même sommes sur le point de vivre sans aucune dette d'ici quelques années. C’est une idée très puissante. Si vous pouvez réduire votre dette à rien ou presque, vous avez alors beaucoup plus de temps pour créer. Et un pourcentage beaucoup plus élevé de la création que vous faites peut être pour vous-même, expérimental, amusant. Le potentiel de travail original excitant augmente tout simplement. Je pense qu’il est beaucoup plus facile de construire sa propre maison et d’adopter un mode de vie sans dette dans les communautés rurales. C’est donc l’un des avantages de la vie dans une petite ville. C’est un équilibre.

Sculpture naissante de Christian. Le spectateur peut grimper dans la cage thoracique et pédaler pour ouvrir et fermer les ailes. [Vidéo]

Quatre outils sans lesquels vous ne pouvez pas vivre: 1. Je ne peux choisir que quatre outils?!? C’est assez difficile. Eh bien, je vais commencer par la fraiseuse. Un moulin est une machine incroyablement polyvalente. À la rigueur, vous pouvez même effectuer de nombreuses opérations analogues à un tour (bien qu'avoir un tour est également fondamental). Ces machines-outils de base sont à la base de tout ce qui est cinétique ou précis.

2. Soudeur TIG. Mon procédé de soudage préféré. Si propre et précis. Chaque fois que je suis confronté à un travail de fabrication impliquant le soudage, je me dis: «Puis-je TIG ça?

3. Pince à mâchoires parallèles Knipex. Ceci est mon nouvel outil à main préféré. Ils sont comme des canaux verrouillables, mais BEAUCOUP mieux. Ils ont un mécanisme soigné qui maintient les mâchoires parallèles et un rapport force / multiplication de 10: 1, ce qui signifie que la force exercée sur les mâchoires est énorme. Ils ressemblent beaucoup à un petit étau manuel, entre vos mains.

4. Camion-grue à flèche articulée. J'en ai deux maintenant, et pour quelqu'un qui construit et installe une sculpture cinétique à grande échelle, je le trouve indispensable. Mon camion actuel est quelque chose que j'ai mis sur pied pour répondre parfaitement à mes besoins. J'ai acheté un International 4900 à cabine multiplace avec un lit gigogne de 22 pieds, coupé le lit pour en faire un plateau, puis monté une grue pliante HIAB à flèche articulée que j'ai achetée séparément. La grue se replie pour les déplacements. Je dispose donc de 20 pieds d'espace de couchage et la cabine est suffisamment grande pour transporter cinq personnes à des spectacles. Plusieurs de mes pièces à grande échelle peuvent être construites et non construites en utilisant uniquement la grue.

Christian et sa partenaire Christina Sporrong.

Cinq personnes / éléments qui ont inspiré votre travail: 1. Mark Pauline, fondateur de SRL. En grandissant à San Francisco, j'étais un grand fan. Quand j'ai eu fini l'école, je suis allé faire du bénévolat auprès de Mark pendant plusieurs années. Travailler chez SRL était comme un programme d'études supérieures que je n'aurais jamais pu trouver ailleurs. Mon temps là-bas a été inestimable et extrêmement inspirant, même encore.

2. Homme brûlant. J'y suis allé pour la première fois en 1996 et mes yeux ont été ouverts sur un tout nouveau monde de grands arts et de grands publics. Je pense que ma pensée créative est sous-jacente, peut-être même subconsciente, et dit: «Comment cela se passerait-il pour Burning Man?» Chaque fois que je suis en train de concevoir une nouvelle pièce.

3. Ma partenaire, Christina Sporrong. Christina a un esprit qui est toujours à la recherche de solutions nouvelles et novatrices aux problèmes et de nouvelles façons de combiner des choses inspirantes qu’elle a vues dans de nouvelles œuvres. C'est inspirant. Et c’est formidable à plusieurs niveaux d’être avec quelqu'un de très créatif; nous nous encourageons constamment et nous nous donnons des idées.

4. Mon fils, Kodiak Turbo Bonanza. Il n’a que deux ans et demi et il est impressionnant de voir comment il découvre chaque jour tant de choses nouvelles sur le monde. Et, ayant cette responsabilité incroyable de gérer ce petit humain sur son chemin dans le monde, je me pose constamment toutes ces questions profondes, comme «Qu'est-ce qui est si important dans ce monde que je souhaite que Kodiak y soit exposé? et "Quel genre de vie veux-je modeler pour Kodiak, par mon comportement?" et "Quelles valeurs dois-je transmettre à Kodiak?" Cela m'a fait réévaluer beaucoup de choses importantes, et je trouve régulièrement que je place grande valeur sur la créativité, l'ingéniosité et l'autonomie. Donc, l'avoir dans ma vie m'a aidé à renforcer mon lien avec ces valeurs et mon engagement à mener une vie conforme à celles-ci.

5. Le pouvoir de l'expérience individuelle. La majeure partie de mon travail ces jours-ci a pour but de fournir une expérience au participant, généralement destinée à donner du pouvoir ou à ouvrir les yeux. Le plus souvent, je souhaite que la personne qui interagit avec mon travail soit a) soit en ressentant une émotion qui lui donne une impression de puissance, soit b) ait une idée du type: «Waouh, je ne peux pas croire que l’on ait construit ça. Je me demande si je pourrais aussi construire quelque chose comme ça. »Donc, d’une certaine manière, c’est un peu cyclique. Je suis inspiré par l’idée de donner à quelqu'un une expérience unique, qui à son tour pourrait en fait l’inspirer pour voir le monde, ou eux-mêmes, différemment.

Christian et sa création la plus radicale à ce jour, son fils Kodiak.

+ Pour en savoir plus, lisez notre entretien de 2011 avec Christian.

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