Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Le nouveau quadricoptère solo de 3D Robotics: double processeur Linux, contrôle GoPro sans précédent

Le Solo de 3D Robotics fait ses débuts en juin 2015.

Avec le quadricoptère 3D Robotics Solo, la cinématographie aérienne est sur le point de devenir beaucoup plus jolie, plus intelligente et plus accessible.

Annoncé ce matin lors de la conférence de la National Association of Broadcasters à Las Vegas, le Solo de 3DR est la première tentative concertée de la société visant à gagner le cœur des enthousiastes des drones de consommation et à rivaliser avec le poids lourd de l'industrie, DJI. Ce n’est pas un hasard si l’annonce d’aujourd’hui tombe moins d’une semaine après le dévoilement du dernier quadricoptère Phantom 3 par DJI (qui devrait sortir plus tard ce mois-ci).

Mais qu'est-ce que le 3DR Solo apporte à la table pour vous éloigner du mastodonte DJI?

Commençons par décomposer le prix. Le Solo sera disponible en juin au prix de base de 999 $, ce qui inclut le quadricoptère, son contrôleur et une garantie de remboursement unique de 30 jours. Mais le prix du modèle que vous veulent réellement s’élève à 1 399 $, ce qui inclut le cardan de stabilisation avancé de la caméra 3DR et le contrôle direct de votre GoPro. N'oubliez pas qu'une caméra GoPro n'est pas incluse. Par conséquent, si vous ne disposez pas de cartes HERO 3, 3+ ou 4 compatibles, vous devrez également en tenir compte. À titre de comparaison, le Phantom 3 de la même spécification de DJI débute également à 999 $, mais comprend une caméra (non remplaçable par l’utilisateur).

Contrôle de bus GoPro

C’est un gros problème qu’une société relativement petite, telle que 3D Robotics, obtienne un accès exclusif au contrôle de bus de GoPro, vous permettant de contrôler la caméra à partir de l’émetteur ou de l’application Solo. «Vous connaissez l’arrière de la GoPro, y a-t-il un bus auquel personne n’a accès? C'est ce que nous faisons », explique Chris Anderson, PDG de 3D Robotics. «Cela signifie que vous pouvez contrôler la GoPro.» Au lieu d’allumer votre caméra et de frapper un enregistrement avant de prendre l’avion (ce qui entraîne des fichiers vidéo aussi longs que le vol), cette nouvelle configuration vous permettra de démarrer et d’arrêter l’enregistrement. en vol et changez de mode, manuellement ou automatiquement, à partir d’une trajectoire de vol d’enregistrement prédéfinie. L’accès au bus GoPro permet également au quadricoptère Solo de rediffuser la vidéo en HD (720p) vers l’émetteur, qui peut être redirigé vers un moniteur ou des lunettes FPV via HDMI.

Le cardan du Solo offre la souplesse nécessaire pour permuter et mettre à niveau facilement les caméras GoPro.

Mais peut-être plus important encore, l’intégration étroite de GoPro permet aux amateurs de vidéo et aux professionnels d’échanger et de mettre à niveau leur appareil photo en fonction des besoins. On peut soutenir que si la qualité vidéo est de la plus haute importance pour vous, il est probable que GoPro innove en matière de fonctionnalités de caméra plus rapidement que n’importe quel fabricant de drones.

Une nouvelle nacelle 3 axes sans outil permet un contrôle précis de la position de la caméra tout en alimentant la GoPro sur batterie. Ses compétences à bord feront pivoter la position du Solo afin d’assurer une vue dégagée pendant l’enregistrement, au lieu d’attraper un bord du train d’atterrissage. Le système renforce également le flux vidéo direct Wi-Fi, offrant une portée d’environ 800 mètres (un peu moins que la plage complète de l’émetteur RC).

Un second cerveau

La deuxième innovation majeure pour le Solo qui le distingue de la concurrence est la quantité de puissance CPU qu'ils placent dans le contrôleur inclus. Outre le système basé sur Linux ARM Cortex-A9 de 1 GHz qui fonctionne sur le quadricoptère lui-même (gestion du positionnement, de la stabilisation et du pilotage automatique), 3DR a installé un système identique dans le contrôleur. Un contrôleur plus intelligent permet une automatisation plus intelligente - à la fois pour le drone et son cardan.

L’automatisation est une grande partie du terrain pour le Solo de 3DR. Pour les débutants, l’automatisation facilite l’apprentissage en plaçant les boutons «fly» et home à l’avant, ainsi qu’un bouton de pause qui verrouille l’emplacement du quadricoptère en plein vol. Plus impressionnant encore, le Solo automatise les manœuvres de capture vidéo. Une liste de Smart Shots peut être extraite d'un menu sur l'écran intégré du contrôleur, y compris un tir en orbite à 360 degrés (à rayon réglable), un mode selfie et un mode Cable-Cam qui permet aux utilisateurs de définir deux points en l'air. pour que le Solo vole automatiquement entre - un câble virtuel, qui vous permet de vous concentrer sur le fonctionnement de la caméra.

Ce mode Cable-Cam s’intègre également au successeur du mode «Follow-Me», avec un nouvel outil appelé «Look At Me», où le drone est placé entre deux points de cheminement à côté d’un terrain de football, par exemple. voyager de manière autonome pour filmer vos pratiques de retour de botté. «Vous êtes toujours dans le coup», décrit Anderson.

L’ensemble du paquet renforce ce que Anderson décrit comme l’accent mis par 3D Robotics sur l’autonomie plutôt que par ce qu’il considère comme l’accent mis par DJI sur le pilotage du quadcoptère. "Il y a des bâtons, donc si vous voulez utiliser les bâtons, vous le pouvez, mais si vous ne voulez pas les utiliser, cette chose sait ce qu'est un bon coup."

"Au fond, nous avons assez de puissance de calcul pour pouvoir faire de vous le réalisateur l'acteur de votre histoire, et le Solo est le premier véhicule que nous proposons qui dispose de la technologie nécessaire pour le faire", poursuit-il. «Nous aimons les avoir en tant que compétiteurs, car ils sont vraiment très bons. Mais nous aimons aussi avoir une différence philosophique. "

La prise de vue par câble automatisée du Solo glisse entre deux points en l'air définis par l'utilisateur.

Spécifications

  • Jusqu'à 25 minutes de temps de vol (20 avec caméra et Solo Gimbal)
  • Streaming vidéo HD sur mobile
  • Vitesse maximale: 55 mph
  • Altitude maximale: 400 ft, selon les règles de la FAA
  • Poids: 1500 g; 1750 g avec Gimbal Solo et GoPro
  • Portée Wifi: jusqu'à 800 mètres, selon l'environnement
  • Contrôleur avec écran couleur et données de vol en temps réel
  • Contrôleur de vol Pixhawk 2
  • Logiciel de contrôle de vol entièrement autonome APM
  • LED de couleur personnalisables pour l'orientation
  • Batterie solo: LiPo 14,8 V (5200 mAh)
  • Batterie de contrôleur rechargeable: 2600 mAh / 7,2 Vcc; dure 4 heures (batterie extensible disponible)
  • 10 × 4.5 accessoires auto-serrants
  • Moteurs 880 kV
  • Fonctionne avec les caméras GoPro HERO3, 3+ et 4

Le 3DR Solo est beau, mais est-ce un bon rapport qualité-prix?

Ligne de fond

Les deux annonces étant si rapprochées, la question qui se pose à tout le monde est de savoir s’il faut utiliser le 3DR Solo ou l’un des derniers drones de DJI (Inspire 1 ou Phantom 3).

De mon point de vue, le drone phare de DJI, l’Inspire 1, doté de 2 900 dollars, est devenu légèrement moins attrayant. D'après mes calculs, un Solo entièrement chargé avec une GoPro 4K GoPro Hero 4 Black coûte environ 1 900 dollars, soit un rendement bien inférieur à celui de l'Inspire.

Les choses se compliquent lorsque vous comparez le Solo au prochain Phantom 3 Professional, au prix de 1 250 USD (appareil photo 4K inclus). En tant que tout-en-un, le Phantom 3 offre apparemment un meilleur rapport qualité-prix, surtout si vous n’êtes pas déjà investi dans une GoPro et que les Smart Shots automatisés du Solo ne vous accrochent pas.

La lutte se résume ensuite aux caractéristiques, au support et aux préférences personnelles. N'ayant mis la main sur aucun de ces produits, je laisserai à nos lecteurs le soin de les expliquer avec leurs propres spéculations et expériences personnelles. Une seule chose est sûre: l’écart entre les plates-formes vidéo aériennes amateurs et professionnelles est sur le point de se réduire.

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