Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Guide de l’acheteur pour l’impression 3D: à propos de nos tests

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Quelle imprimante vous convient le mieux? La réponse dépend en grande partie de vos objectifs, de votre budget et du type d'utilisateur. Votre machine sera-t-elle utilisée à la maison pour des activités et des projets amateurs avec les enfants, ou êtes-vous un concepteur ou un ingénieur qui envisage d'utiliser une imprimante pour votre travail? Doit-il répondre aux besoins de plusieurs utilisateurs dans une école ou un makerspace? Est-ce un bon rapport qualité-prix? Êtes-vous un bricoleur ou voulez-vous simplement appuyer sur le bouton Imprimer?

Nous avons bien réfléchi à cette question alors que nous nous préparions pour notre deuxième match et que nous avions décidé que les mesures seules ne nous donneraient pas la réponse complète. Au lieu de cela, nous avons choisi d’examiner la collection d’imprimeurs de cette année avec une évaluation plus qualitative de l’expérience utilisateur. Nous avons augmenté la durée de nos tests pour inclure une période de configuration et un week-end de shootout, afin de mieux s'adapter à la courbe d'apprentissage de chaque imprimante. Nous avons également axé notre protocole de test sur ce que nous pouvions évaluer de manière réaliste avec une équipe d’experts dans les délais impartis. Nous avons testé plus de machines que jamais (en ajoutant également des scanners 3D et des machines à fabriquer des filaments). Bien que nous n’ayons pas été en mesure de couvrir toutes les imprimantes du marché, nous avons sollicité des machines entièrement assemblées auprès de tous les fabricants que nous connaissions et, s’ils nous envoyaient une machine, nous la testions. En fin de compte, nous voulions donner aux lecteurs une image claire de ce que chaque machine fait bien, ce qu’elle fait mal et à qui elle servirait le mieux.

Êtes-vous prêt à commencer à imprimer? Puis plongez et trouvez le bon outil. Les options abondent.

Tendances de cette année en impression 3D

Les développements dans les imprimantes 3D de bureau ont un rythme effréné, et la rafle de cette année a présenté de nouvelles tendances intéressantes en matière de taille, de formes et de matériaux d’impression.

Petit et abordable

Jusqu'à récemment, il y avait une forte baisse en entrant dans le petit royaume des imprimantes 3D de moins de 1 000 dollars. Mais avec quelques nouvelles machines dans notre test, nous avons maintenant accès à des imprimantes qui ne sont pas seulement portables et à faible coût, elles sont également capables de produire des résultats respectables.

Imprimés précis avec résine liquide

Les imprimantes à base de résine photopolymérisable, nouvelles dans notre gamme de tests, constituent une classe à part, à la fois en termes de technologie SLA utilisée et de qualité des impressions. Les deux machines que nous avons testées dans cette catégorie sont rapidement adoptées par les concepteurs et artisans qui ont besoin de détails de qualité professionnelle.

Robots à trois bras et ajustements automatiques

Avec leurs têtes fluides et rapides, les imprimantes robotiques delta ont également entamé la conversation sur l'impression 3D cette année; nous avons testé l'OpenBeam Mini Kossel tout en surveillant près d'une demi-douzaine de plus (voir notre section «À surveiller» du numéro).

Le Mini Kossel et le plus typique Up Plus 2 ont également introduit des fonctions de mise à niveau automatique, qui éliminent l'une des étapes monotones manuelles requises lors de la configuration d'un travail d'impression.

La catégorie des consommateurs augmente

Jusqu'à récemment, la sélection des prosommateurs pour les imprimantes à filament fondu était largement limitée au MakerBot Replicator 2. Toutefois, le nouvel Ultimaker 2 offre désormais une option viable à ceux qui recherchent des résultats de haute qualité, des contrôles intégrés et un logiciel intuitif de haute qualité, avec une facteur de forme adapté à un lieu de travail professionnel.

Types d'utilisateurs

Lors de l'examen de chaque machine, nous avons pris en compte les profils d'utilisateurs suivants:

  • Créateurs: aimez créer des objets physiques et souhaitez que leurs outils soient efficaces.
  • Bricoleurs: appréciez la construction de machines et leur réglage, plus intéressés par le matériel que par le design.
  • Concepteurs: habitués à dessiner des objets physiques, pas à les créer. Plus confortable dans le logiciel que le matériel.

Nous nous sommes également retrouvés à évaluer les besoins des débutants, des étudiants, des éducateurs, des makerspaces, des prosommateurs et des professionnels pouvant utiliser les machines dans le cadre d’une entreprise.

Le protocole de test

Cette année, nos tests sur chaque machine ont été doubles. Comme l’année dernière, chaque testeur utilisait pour la première fois chaque machine, mais nous voulions également tirer parti de l’expérience combinée de nos testeurs pour pouvoir tirer des conclusions éclairées sur les capacités de chaque imprimeur dans les délais impartis.

Noël est arrivé tôt cette année

Afin de s’assurer que les imprimantes fonctionnaient bien à leur arrivée aux bureaux de MAKE, les stagiaires de MAKE et moi-même avons effectué les tests du «matin de Noël» avant le week-end de fusillade. Nous avons déballé toutes les machines et imprimé un petit robot MAKE. Nous nous sommes assurés que l’imprimante était opérationnelle avant l’arrivée du groupe principal de testeurs. Cela nous a permis de contacter rapidement le service client si une machine rencontrait de sérieuses difficultés et de nous donner une vue d'ensemble avant de commencer des tests de comparaison sérieux.

Pendant la fusillade

Une fois notre équipe d’experts réunie dans les bureaux de MAKE, nous nous sommes réunis en groupe pour discuter du protocole. Il a été demandé à chaque testeur de lire attentivement la documentation fournie avec la machine et de configurer la machine en reproduisant le test du matin de Noël consistant à imprimer le robot MAKE. Bien que beaucoup de nos testeurs possédaient une vaste expérience 3DP, nous leur avons également demandé d'essayer de penser comme un utilisateur inexpérimenté et de garder à l'esprit quel type d'utilisateur aimerait utiliser cette imprimante afin que l'équipe puisse évaluer l'audience de chaque machine testée. Au cours des tests, nous avons évalué le matériel et les logiciels en utilisant ce que l’on appelle dans les cercles de convivialité une «évaluation heuristique». Une évaluation heuristique consiste à demander à un petit groupe d’évaluateurs d’examiner une interface et de juger de sa conformité avec les principes d’utilisabilité reconnus, ou «heuristiques». Bien que les heuristiques ne soient généralement pas utilisées pour l’évaluation du matériel, nos testeurs ont acquis une expérience personnelle approfondie en 3DP afin de utiliser et donc cette méthodologie était naturel pour ce type d’évaluation.

Collaboration minutieuse

Nous avons collaboré à toutes les phases du processus de test en utilisant une documentation partagée et en enregistrant toutes nos constatations clés et nos événements de test au fur et à mesure qu'ils se produisaient. Nous voulions saisir clairement toute information pouvant aider un nouvel utilisateur à configurer ces machines. Au cours du week-end, nous avons interrompu les tests à plusieurs reprises pour nous regrouper, discuter de nos résultats et réorienter nos attentes. L'équipe a également évalué les épreuves du défi ensemble à la fin du week-end.

Conseils et support client

Nous avons demandé à nos testeurs de contacter directement le service clientèle s'ils rencontraient des problèmes d'impression, de documenter et de partager les conseils relatifs aux leçons tirées de cette expérience. Le temps manquait, mais les testeurs étaient également invités à tester la réactivité du support client de chaque fournisseur afin que nous puissions aider davantage nos lecteurs à évaluer l’imprimante qui leur convenait le mieux.

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