Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

3D tricotez vos propres vêtements avec des tricots

Toutes les images sont une gracieuseté de Gérard Rubio.

Le tricot est essentiellement l'impression 3D d'origine. C’est un processus de création d’un produit à partir d’un seul brin de matériau basé sur un motif, qui n’est en réalité qu’un morceau de code. En fait, certaines machines à tricoter utilisent encore des cartes perforées qui ressemblent à celles utilisées dans les premiers ordinateurs. Ainsi, vous pourriez dire que la relation entre la production textile et l'informatique a toujours été étroite.

Gerard Rubio travaille avec sa machine OpenKnit.

Considérant les similitudes entre le tricot et l’impression 3D, j’étais enthousiasmé lorsque Varvara et Mar, deux autres pirates de la machine à tricoter, me parlaient du projet OpenKnit de Gerard Rubio, il ya quelques années. J'étais tellement heureuse de voir que quelqu'un avait relevé le défi de fabriquer une machine à tricoter automatisée capable de tricoter pratiquement tous les motifs et vêtements à l'échelle nationale.

OpenKnit a été décrit comme «un outil de fabrication numérique à source ouverte et à faible coût qui offre à l’utilisateur la possibilité de créer ses propres vêtements à partir de fichiers numériques». Ses conceptions en source ouverte étaient conçues pour permettre à quiconque de les créer elles-mêmes à moindre coût. de mille dollars, et comme il pouvait tricoter tout un pull en une heure environ, cela ne semblait pas être un mauvais retour sur investissement. Malgré la conception ingénieuse et l’accessibilité économique d’OpenKnit, il a fallu déployer beaucoup d’efforts et de savoir-faire pour le construire. Il n’était pas tout à fait en mesure de produire une partie de la maille fabriquée dans le commerce. Donc, même si OpenKnit était un grand projet, il n’a pas vraiment décollé. Mais maintenant, Rubio développe un nouveau projet appelé Kniterate, qui a le potentiel d’amener la production de tricots dans les maisons et les espaces de fabrication du monde entier.

Un exemple d’imagerie côtelée et à double tricotage réalisé avec Kniterate.

Pour apprécier ce que Kniterate peut faire, il convient d’examiner les options de machine à tricoter déjà existantes. Les machines à tricoter vont du simple plateau rudimentaire à quelques piquets à un dispositif totalement automatisé et informatisé, mais la plupart des machines à tricoter grand public consistent principalement en une série de crochets à loquet, appelés lits à aiguilles, et le chariot. Chaque crochet de verrouillage, ou aiguille, contient un point dans le motif, et le chariot fait passer le fil sur la surface de l'aiguille. Lorsque le chariot passe sur chaque aiguille, le fil est tiré dans la boucle du point existant pour créer un nouveau point, de sorte qu'une autre rangée soit tricotée à chaque passe.

Brother, la société qui fabriquait les machines électroniques pouvant être piratées, a cessé de fabriquer des machines à tricoter dans les années 1990. Cela signifie qu’un nombre limité de machines électroniques piratables sont disponibles sur eBay et Craigslist, et que beaucoup d’entre elles se vendent à plus de mille dollars. La disponibilité limitée de ces machines signifie que même ceux qui les ont déjà maîtrisées seront éventuellement confrontées à des problèmes de réparation et d’entretien. Même s'ils ont piraté leur machine avec un microcontrôleur pouvant être remplacé, plutôt que d'utiliser un câble FTDI recâblé et un émulateur pour télécharger des motifs sur les composants électroniques d'origine de la machine, ou ont confié leur machine à l'un des rares spécialistes qui les répare encore machines, les ressources actuellement disponibles pour ceux qui souhaitent se lancer dans l’imagerie numérique sont très limitées.

Kniterate exposé à la Maker Faire Bay Area 2016.

Les machines électroniques fabriquées par Brother sont appelées machines à tricoter domestiques car elles étaient destinées à être utilisées à la maison. Ils ont été conçus pour être aussi compacts que possible pour le stockage et les déplacements et sont actionnés à la main. Et, bien que Brother ait également vendu diverses pièces jointes, ce qui a permis aux machines de réaliser des processus plus compliqués et leur a même donné certaines fonctionnalités automatisées, les machines domestiques ne sont en rien comparées à leurs homologues industrielles. Par exemple, lorsque vous utilisez un tricot à usage domestique pour fabriquer un pull, vous devez tricoter et façonner chaque pièce de tissu à la main, puis les assembler pour en faire un vêtement fini. Quand je dis forme le tissu, j'entends utiliser un outil spécial pour régler chaque aiguille à la main et élargir ou réduire le tissu, rangée par rangée, au fur et à mesure. En comparaison, il existe des machines à tricoter industrielles entièrement automatisées pour tricoter le tissu en vêtements finis. L’une des raisons pour lesquelles des machines à tricoter domestiques sont encore disponibles à la vente sur eBay et Craigslist est que beaucoup de personnes ne réalisent pas à quel point elles sont très intensives en main-d’œuvre, et quand elles le font, elles les revendent à nouveau.

Comme son nom l'indique, les usines de tricotage industrielles sont principalement utilisées par les usines pour le tricotage en grandes quantités, bien que certaines écoles de mode en aient également. Le problème des machines à tricoter industrielles est qu’elles sont d’un coût prohibitif et prennent beaucoup de place.Ainsi, bien que la technologie existe, elle n’est pas accessible aux makerspaces ou aux amateurs comme le ferait Kniterate.

Les dessins kniterate peuvent être créés et partagés via leur plate-forme.

La particularité de Kniterate est qu’elle est conçue pour être à la fois entre une machine à tricoter industrielle et une machine à tricoter domestique, ce qui signifie qu’elle est parfaitement placée pour créer un nouveau marché pour les machines domestiques automatisées, tout comme les imprimantes 3D pour la fabrication numérique. Il sera idéalement suffisamment petit et abordable pour les amateurs et les makerspacs à acquérir sans les efforts et le savoir-faire requis pour faire fonctionner une machine à tricoter domestique, tout en ayant la capacité de produire des tricots de qualité industrielle. J'étais curieux de savoir comment Kniterate pourrait réunir le meilleur des mondes des machines à tricoter domestiques et industriels, alors j'ai contacté Rubio pour le savoir. Selon Rubio, ce qu’il essaie actuellement de faire avec Kniterate est possible car il utilise des aspects de la conception de machines à tricoter industrielles qui n’étaient pas disponibles dans les machines domestiques plus anciennes.

Parmi les nouveaux mécanismes jamais vus dans une machine à tricoter domestique, la clé réside dans les aiguilles à tricoter industrielles que nous utilisons. C’est ce qui permet à la machine de se comporter comme une machine industrielle et de confectionner des vêtements finis en une seule fois. Il peut lancer, découper, façonner, câbler, nervurer, etc. de manière automatisée.

Contrairement à OpenKnit, Kniterate n’est pas open-source et sera apparemment vendu en tant qu’unité finie. «C’est une machine assez complexe qui comportera de nombreuses pièces mécaniques fabriquées en grande série, ce qui complique la tâche de quiconque disposant des outils standard du fabricant», a expliqué Rubio. Il a toutefois précisé que le micrologiciel requis pour faire fonctionner la machine pourrait devenir open-source.

J'applaudis Rubio et le reste de l'équipe Kniterate pour leur vision et leur design innovant. Ils ont certainement de nombreux défis à relever alors qu'ils naviguent dans les difficultés financières qui entourent le lancement d'un produit aussi ambitieux. Je trouve le concept derrière Kniterate fascinant, mais je suis encore plus curieux de l’impact que ce produit aura sur la société en général. Il serait merveilleux de voir plus de fabricants locaux de vêtements confectionnés à l’extérieur remplacer la demande de fabrication à grande échelle à l’étranger, mais je me demande également si l’accessibilité d’une telle machine influera sur les traditions uniques et charmantes du tricot maison. Est-ce que grand-mère cessera de vous tricoter des chaussettes pour Noël chaque année une fois qu’il y aura un Kniterate au sous-sol? Ou tout le monde va-t-il simplement échanger par courriel des cadeaux contenant des tricots personnalisés pour être imprimés à la maison dans la taille et la couleur parfaites? Quoi qu’il en soit, j’ai l’intention de garder un œil attentif sur les progrès de Kniterate, car les tricots imprimés en 3D pourraient bientôt arriver dans un foyer proche de chez vous!

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