Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

3D Evolution: L’état de l’impression de notre revue de synthèse

L’année 2014 a été pleine pour l’impression 3D depuis le salon de l’électronique grand public (CES) de janvier, qui nous a présenté des dizaines de nouvelles machines. Il est clair que la fabrication additive a attiré l’attention des grandes marques de tous les secteurs (Adobe, Microsoft, Hasbro, Dremel) et que la poussée en faveur de l’intégration de cette technologie a atteint un nouveau plateau.

Pour plus d'informations sur l'impression 3D, consultez Faire: Volume 42. Vous n’avez pas ce problème? Obtenez-le dans le Maker Shed.

Bien qu’il y ait eu beaucoup de battage, la plupart des modifications apportées aux fonctionnalités ont été minimes; des améliorations lentes et régulières étant apportées au matériel, aux logiciels et à la documentation existants (et parfois clonés). De nombreuses machines en sont encore au stade de l'adolescence, mais quelques-unes se sont épanouies tôt et leur aspect poli a commencé à attirer l'attention des consommateurs.

Lors du déballage des machines testées lors de notre troisième week-end annuel Shootout, j'ai immédiatement remarqué un changement radical, similaire à celui du produit de consommation, dans l'emballage, la finition et l'ajustement général de la machine. Les imprimantes étaient autrefois arrivées dans des cacahuètes et étaient faites de contreplaqué découpé au laser. Aujourd'hui, la plupart d'entre elles sont livrées avec des inserts en mousse personnalisés rappelant les emballages d'ordinateur de bureau avec des corps en plastique moulé par injection. Ces machines évoluent lentement, mais leurs performances répondent-elles aux attentes de leurs façades prêtes pour le consommateur?

Nous étions désireux de savoir. Le groupe de base de vétérans de l’équipe d’essais de l’impression 3D (dont certains étaient présents aux trois fusillades) a commencé à se préparer plus d’un mois avant notre voyage dans le nouveau lieu de cette année à America Makes à Youngstown, dans l’Ohio. Avec l’ajout du chercheur Andreas Bastain, spécialiste de l’impression 3D, nos méthodes de test ont évolué à partir de simples inspections visuelles des objets Thingiverse. Nous avons élaboré un protocole d'évaluation flexible et créé des modèles paramétriques pouvant être rapidement adaptés à toute situation imprévue. Ces préparations, combinées à la diligence de Kacie Hultgren (alias Pretty Small Things) sur le site, en temps réel et au traitement des données, ont produit des données de comparaison quantifiées dont nous ne pouvions que rêver auparavant.

TELECHARGEZ ET PARTICIPEZ! Les géométries de test 3DP 2015, créées par Andreas Bastain, sont disponibles auprès de Faire:'s Comptes YouMagine et Thingiverse. Imprimez-les vous-même et indiquez vos paramètres et vos scores!

En lisant nos critiques, vous verrez deux types de données complémentaires et nettement différentes: les scores quantifiés de qualité d’impression et l’évaluation qualitative de l’expérience personnelle de notre équipe avec chaque machine. Comme lors des tests de l’année dernière, chaque machine a été utilisée par plusieurs experts 3DP afin de s’assurer que les préférences personnelles ne faussaient pas les résultats, et nous avons contacté le support client de manière systématique et anonyme. Le matériel, l’hôte et le logiciel de découpage répertoriés à chaque révision sont recommandés par le fabricant, mais nous avons vérifié la compatibilité du matériel et des logiciels en recherchant les fichiers source et leurs licences.

Nous sommes fiers de ce que nous avons accompli lors des tests de cette année, même s’il est toujours possible d’améliorer la situation. Nous avons utilisé le PLA Ultimachine orange comme variable de contrôle (l’équipe a convenu qu’il s’agissait d’un choix solide, largement disponible, représentatif de ce qui se passerait généralement sur les ordinateurs de bureau). Quelques exceptions ont dû être faites (notées dans notre résumé de qualité d'impression) pour les machines qui ont refusé de fonctionner ou se sont bloquées sans filament exclusif.

De plus, nos tests mécaniques de résonance XY et Z de fabrication de filaments fondus n’ont pas donné la granularité pour laquelle ils avaient été conçus, ils ont été rétrogradés aux scores pondérés de réussite / échec. Beaucoup de nos tests SLA se sont avérés trop ambitieux et ont été abandonnés. Cela peut paraître sombre, mais tout cela faisait partie du plan - comme le dit Andreas à la page 34, ces modèles étaient conçu échouer.

Pourquoi tout cela est-il important? Parce que - comme le dit Kacie «Print-In-Place: Le Saint Graal Additif - Les consommateurs veulent des impressions précises par simple pression d'un bouton» et l'adoption du consommateur par 3DP (avec des prix plus bas et des transformations technologiques générées que leur adoption pourrait permettre) est directement dépend de la manière dont nous répondons à deux questions clés: «Qu'est-ce que la qualité d'impression?" et "Que devons-nous attendre de nos imprimantes 3D?"

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