Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

25 jetons qui ont secoué le monde

IEEE Spectrum propose un large éventail d'articles couvrant 25 micropuces qui ont bouleversé le monde. Tous vos favoris sont là: le 555, le 6502, le 8088, la TI TMC0281 (qu'utilisait ET pour téléphoner à la maison), le PIC 16C84, le WD1402A (la première puce UART), le Z80 et le Sh-Boom coprocesseur. Le wha? Voici l’entrée:

Deux concepteurs de puces entrent dans un bar. Ils sont Russell H. Fish III et Chuck H. Moore, et la barre s'appelle Sh-Boom. Non, ce n'est pas le début d'une blague. Il s’agit en fait d’une histoire de technologies pleine de discordes et de procès, de nombreux procès. Tout a commencé en 1988 lorsque Fish et Moore ont créé un processeur bizarre appelé Sh-Boom. La puce était tellement rationalisée qu'elle pouvait fonctionner plus rapidement que l'horloge du circuit imprimé qui pilotait le reste de l'ordinateur. Les deux concepteurs ont donc trouvé un moyen de laisser le processeur exécuter sa propre horloge interne ultra-rapide tout en restant synchronisé avec le reste de l'ordinateur. Sh-Boom n'a jamais été un succès commercial et après avoir breveté ses pièces innovantes, Moore et Fish sont passés à autre chose. Fish a ensuite vendu ses droits de brevet à une entreprise basée à Carlsbad, en Californie, Patriot Scientific, qui restait une graine sans but lucratif jusqu'à ce que ses dirigeants aient une révélation: dans les années qui ont suivi l'invention de Sh-Boom, la vitesse de traitement des processeurs avait dépassé celui des cartes mères. Ainsi, pratiquement tous les fabricants d’ordinateurs et de produits électroniques grand public ont fini par utiliser une solution similaire à celle brevetée par Fish and Moore. Ka-ching! Patriot a lancé une série de poursuites contre des entreprises américaines et japonaises. La question de savoir si les puces de ces sociétés dépendent des idées de Sh-Boom est sujette à controverse. Mais depuis 2006, Patriot et Moore ont récolté plus de 125 millions de dollars de droits de licence d'Intel, d'AMD, de Sony, d'Olympus et d'autres. En ce qui concerne le nom Sh-Boom, Moore, actuellement chez IntellaSys, à Cupertino, en Californie, a déclaré: «Il est supposé provenir du nom d'un bar où Fish et moi avons bu du bourbon et griffonné sur des serviettes. Il y a peu de vérité dans cela. Mais j'ai aimé le nom qu'il a suggéré.

La pièce présente toutes sortes de détails historiques intéressants.

L'un des articles de cette section est de David X. Cohen, co-créateur de Futurama. L'introduction de la pièce se lit comme suit:

Le 14 novembre 1999, un épisode de «Futurama», la série animée de comédies de science-fiction conçue par le créateur de «The Simpsons», Matt Groening, a ébranlé les férus d'informatique avec un déploiement de connaissances technologiques absolument sans précédent dans les divertissements en prime-time. Dans l’épisode «Fry and the Slurm Factory», un personnage du nom de Farnsworth, professeur, pointe son rayon F sur la tête du célèbre robot de la série, Bender. Il révèle un petit rectangle, apparemment une puce, étiqueté «6502».

Dans l'article même, Cohen écrit:

J'ai passé un bon pourcentage de mes années de lycée à programmer Apple II Plus en langage d'assemblage 6502, alors je garde de bons souvenirs de longues nuits seul avec cette puce. Ma plus grande réalisation en 6502 a été un jeu vidéo que j'ai appelé Zoid et joué très fort par moi-même, mon père et personne d'autre. Incidemment, Zoid a incorporé un discours numérisé (le mot «Zoid» a été ralenti pour le rendre plus puissant), ce qui était plutôt rare à l'époque. L'audio numérique de cette syllabe utilisait beaucoup plus de mémoire que le programme entier. J'ai essayé de vendre le jeu à Broderbund Software, mais je savais que de mauvaises nouvelles s’annonçaient lorsque la lettre de retour qu’ils m’avaient envoyée commençait par une faute de frappe de mon nom.

Toute la section spéciale est éminemment lisible, éducative, divertissante et vaut vraiment la peine.

25 micropuces qui ont ébranlé le monde

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