Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Foire du jouet de New York 2017: jouets détournables

En tant qu'éducateur Maker travaillant avec des enseignants, des bibliothécaires et des parents, on me demande souvent quels jouets et trousses d'apprentissage valent la peine. C’est la raison pour laquelle j’adore me promener à Toy Fair à New York et voir quels nouveaux produits nous attendent. Le salon de cette année a offert de nombreuses possibilités alléchantes, que je partagerai dans une série de reportages au cours des prochains jours.

Parmi les jouets qui ont attiré mon attention se trouvaient plusieurs personnes qui demandaient simplement à être piratées. Bien sûr, ce sont surtout les adultes qui ont l’habileté (et les fonds) d’ajouter de la puissance de fusée à un modèle de voiture ou de transformer en arme un robot RC. Mais pour les produits ci-dessous, les enfants plus âgés motivés peuvent probablement entrer dans la loi, avec un peu d'aide d'un adulte.

À première vue, ZoZbot ressemble à un robot standard. Mais c’est en fait une plate-forme robot qui doit être piratée. Sa base sur roues omnidirectionnelle ressemble à une soucoupe volante rétro, avec un pare-brise en dôme pouvant être retiré pour vous permettre d'insérer une figurine ou de faire un déclic dans un personnage imprimé en 3D de votre propre design. Comme l'explique le créateur Ken Miller, les projets futurs nécessitent des accessoires tels qu'une caméra, un canon ou une griffe à commande indépendante. Mais il prévoit également de rendre disponibles les fichiers et les spécifications CAO afin que vous puissiez créer les vôtres sur une imprimante 3D ou un cutter laser.

ZoZbot est conçu pour être utilisé dans les jeux et son stade de bricolage sera également personnalisable, avec des fichiers et des pièces disponibles pour créer vos propres modules passifs ou motorisés. Pensez au golf miniature ou aux portes du flipper et aux obstacles. Le bot peut également pousser des balles de tennis et d’autres objets autour pour des jeux adaptés du football ou du billard. Pour le contrôler, vous téléchargez l'application ZoZbot sur votre téléphone. (Des applications pour contrôleurs apparaissent sur de nombreux jouets technologiques cette année.) Zozbot devrait bientôt être disponible.

Une exception à l’intégration des écrans et des robots, le Primo Cubetto s’inspire des robots Logo Turtle, mais est inspiré des jouets préscolaires en bois les plus sophistiqués. Et c’est approuvé par Montessori, conformément au principe selon lequel les jeunes enfants apprennent mieux avec leurs mains. Les enfants contrôlent les mouvements du robot à deux roues en forme de boîte avec une carte assortie qui ressemble un peu à ces trieurs de formes pour tout-petits - pas d'écrans, de fils ou de manettes de jeu en vue. Le tableau est en fait une plate-forme de programmation et les formes colorées représentent des commandes. Les enfants placent les pièces de commande dans des trous le long de la file d’attente du tableau pour programmer Cubetto afin qu’il avance, recule, droite ou gauche. Pour l'amener au niveau supérieur, une pièce de fonction permet à l'utilisateur de désigner un motif de mouvements répété chaque fois que la pièce de fonction apparaît. Il existe même des commandes «inverses» et «aléatoires» qui peuvent être utilisées pour ajouter encore plus de complexité.

L'ensemble comprend également un cahier d'activités et des cartes en damier doux recouverts de carrés de différents motifs. Les activités mettent au défi les enfants de suivre les schémas et de se retrouver sur la bonne case. Toute cette attention à la conception rend Cubetto parfait pour les pré-lecteurs.

Cubetto a été utilisé de trois à sept ans. Mais alors quoi? Filippo Yacob, PDG et cofondateur de Primo, confie: «Vous pouvez ouvrir Cubetto et accéder à la technologie. Au cœur de Cubetto se trouve un Arduino Leonardo qui peut être programmé à l'aide des langues Arduino standard et même de Scratch. La société prévoit que ses clients adaptent le langage de programmation et le tableau de bord pour contrôler presque tous les types d’appareils connectés, des lampes intelligentes aux drones. Il sera intéressant de voir si les premiers piratages viennent de parents ou d'enfants de sept ans. Cubetto coûte 225 $ et un pack Adventure supplémentaire est disponible avec des cartes et des livres d'histoires supplémentaires.

En regardant le Acte Arrow Smart-Kart parcourir le parcours du combattant dans le hall du Javits Center, il était difficile de ne pas penser à la série Power Racing au World Maker Faire New York. Que pouvaient faire ces gars avec ce bébé? En fait, beaucoup. Pour commencer, l’Actev peut atteindre 12 mi / h dès sa sortie de la boîte, par rapport à la norme Power Wheels 5 km / h. Il est facile de remplacer le corps par un de vos propres modèles.

Mais le Actev avait un autre avantage caché - le contrôle GPS. Pour les parents, l'application Actev leur permet de contrôler à la fois la vitesse et la portée du Smart-Kart. Ils peuvent même appuyer sur le frein d'urgence si nécessaire. Pour un pirate informatique? En Californie, un fan féru de technologie travaille actuellement à la création de sa propre voiture autonome de taille ludique. Dénudé, le Arrow Smart-Kart coûte 1 000 $, avec une carrosserie en formule course supplémentaire. Il devrait être expédié ce printemps.

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