Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

15 ans commence ses propres bijoux recyclés à but non lucratif

À Maker Faire, il n’est pas rare de rencontrer des gens qui stimulent votre créativité. De temps en temps, si vous êtes chanceux, vous rencontrerez quelqu'un qui vous incitera à devenir une personne meilleure. Pour moi, cette personne était Rajee Shah, 15 ans, fondateur de To Green and Beyond. Shah fabrique une variété de produits, y compris des boucles d'oreilles en perles de papier et des suspensions, recyclés à partir de courrier indésirable, de catalogues et de cartes anciennes. J'ai rattrapé Shah à son stand dans la zone 2 de la région de Maker Faire Bay cette année.

Rajee Shah de To Green and Beyond.

«J'ai commencé à fabriquer du papier il y a trois ans», a déclaré Shah. «J'étais en huitième année. Je n’avais pas beaucoup d’expérience dans ce domaine; Je cherchais quelques idées sur Pinterest parce que je me sentais un peu ennuyé et que je trouvais des perles en papier. J'ai commencé à en fabriquer beaucoup et j'ai découvert que j'aimais le faire. »Le passe-temps s'est rapidement transformé en quelque chose de plus. «Beaucoup de gens m'ont dit que [les perles] avaient l'air vraiment sympa et que je devrais les vendre. Je pensais que si j'allais continuer à faire ça, je pourrais aussi bien ne pas en avoir beaucoup chez moi; Je pourrais les vendre et utiliser l'argent pour une bonne cause. "

Selon Shah, l’idée de donner le produit de la vente à une œuvre de bienfaisance existe depuis le début. «Quand j’étais plus jeune, j’avais des fêtes d’anniversaire au cours desquelles je demandais aux gens de ne pas faire de cadeaux, mais de donner l’argent à des œuvres de charité.» Pour ce qui a inspiré cette générosité, «je pense que c’est comme ça que ma famille était; On m'a appris qu'il était très important de redonner à la communauté. J’ai la chance d’être si privilégiée et de vivre dans un endroit formidable où je peux avoir accès à tant de choses et où il est important de redonner à la communauté en aidant d’autres qui sont moins chanceux. "

Booth et un coup d’œil sur l’une des lanternes recyclées de Shah.

Shah ne montre aucun signe de ralentissement. «J’ai trouvé quelque chose que j’aime vraiment faire et qui me passionne et j’ai décidé de l’utiliser pour une bonne cause. À ce jour, j'ai fait un don à quatre organisations. J'ai commencé avec KIVA, un microfinancement destiné à plusieurs personnes à travers le monde. J'essaie de faire un don spécifique à des causes respectueuses de l'environnement et aux femmes en difficulté. Je soutiens également Kids and Art, qui aide les familles touchées par le cancer. Les enfants ont des artistes qui les aident à créer diverses œuvres d'art. Je fais parfois du bénévolat là-bas en tant qu’artiste et je leur donne des boucles d’oreilles lors de ventes aux enchères caritatives afin qu’ils puissent collecter des fonds pour trouver des remèdes contre le cancer. Il existe également une organisation en Inde appelée SHWAS. Ils trouvent des enfants dans des familles défavorisées incapables de suivre des études. Je leur fais un don et, à travers eux, je peux payer les frais de scolarité de deux enfants là-bas et j'essaie de préciser que je veux aider les filles. À l’heure actuelle, nous payons les frais de scolarité de deux filles qui sont en septième année et mes dons couvrent leurs frais de scolarité, leurs frais de scolarité et leurs livres afin qu’elles puissent aller à l’école et suivre un enseignement. Le quatrième est l’AAUW (Association américaine des femmes diplômées des universités). Il y a trois ans, je suis allé dans un camp à Stanford appelé Tech Trek, parrainé par AAUW. C’est complètement basé sur des bourses d’études, mais vous devez faire une demande pour y entrer. Le but du camp est d’encourager les filles de 7e année à rester dans les champs STEM, car c’est le point où elles ont tendance à se détourner de ces champs. Je leur donne donc 850 dollars chaque année pour parrainer une fille. »

Au cours des trois dernières années, Shah a réussi à amasser 5 000 $ en vendant ses bijoux et son artisanat. Je souligne à quel point c’est incroyable, en particulier pour une personne aussi jeune, et ce depuis trois ans déjà. «Je ne pense pas que le poids me frappe vraiment. Les gens me disent parfois, mais je ne suis pas sûr que ça enregistre. "

Boucles d'oreilles en papier recyclé.

Maintenant que le passe-temps est devenu une entreprise, je lui demande si ses motivations ont changé. «Je le fais toujours pour le plaisir, mais je sais aussi que j’ai maintenant une responsabilité et que je me suis engagé envers les personnes qui dépendent de moi. Je ne peux pas m'arrêter, même si je commence à perdre tout intérêt, car d'autres personnes seraient également touchées. "

Au milieu des rumeurs du reste de la Fête, Shah prend une minute pour s'asseoir et faire une paire de boucles d'oreilles. Elle apporte ses outils au spectacle avec un stock de perles - ainsi, lorsque les produits se vendent bien (et ils semblent se vendre assez bien pendant que je lui parle), elle peut reconstituer le stock. Shah coupe le fil de bijou à la longueur voulue, puis effectue des courbes précises pour former la forme familière des anneaux de boucle d'oreille. À ces fils, elle ajoute des perles de papier recyclées et des éléments décoratifs, puis utilise des pinces pour réaliser une série de réglettes et de fermetures. Cela prend toutes les dix minutes, mais il est évident que Shah a eu pas mal de pratique.

La cabine est d'une simplicité trompeuse; quelques tables pliantes et un panneau encadré expliquant où l’argent sera donné. «J'aime vraiment quand les gens comprennent ce que je fais. Je pense qu’il est important que d’autres personnes aident également le monde. "

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