Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

10 questions à Eben Upton de Raspberry Pi

Dans le cadre de notre célébration du deuxième anniversaire de Raspberry Pi, j’ai interviewé Eben Upton, fondateur et ancien administrateur de la Fondation Raspberry Pi.

—Stett Holbrook, rédacteur en chef MAKE

Deux ans plus tard, quels types de changements avez-vous constatés dans les efforts d’éducation de Raspberry Pi et comment mesurez-vous le succès?

C’est une question très intéressante. Si vous m'aviez demandé il y a deux ans comment mesurer le succès, j'aurais indiqué le nombre d'unités expédiées. J'aurais peut-être dit succès commercial du produit et, à long terme, nombre d'enfants fréquentant l'université en informatique. Et je suppose que de ce point de vue, nous avons un bon marqueur de succès. Mais ce qui est vraiment intéressant, c’est qu’il ya un deuxième indicateur de succès qui, à notre avis, allait nous prendre beaucoup de temps pour bien le maîtriser, et c’est avec quelle rapidité Raspberry Pi a été aspiré dans le système éducatif - pas pour l'étendue de chaque classe sur chaque bureau, mais

Certaines des écoles les plus progressistes et un très grand nombre de clubs d'après-école très populaires au Royaume-Uni et aux États-Unis à présent. Ils ont vraiment commencé à l'utiliser.

Pourquoi donc? Est-ce le prix ou la facilité d'utilisation?

Je pense qu'il y avait une demande latente. Ce que nous n’avions pas vraiment compris au début, c’est que nous pensions devoir créer une demande pour cela, en particulier chez les enfants. Je pense que c'était une erreur de calcul. Il y a eu une énorme demande récente pour quelque chose qui ressemble un peu à cela parmi la communauté des amateurs. Je pense que nous avons commencé à voir cela avant notre lancement. Nous avons commencé à venir chez Maker Faires. Nous avons fait celui de New York en 2011, et ce qui était vraiment intéressant, c'est combien il y avait d'enfants, de jeunes enfants, en train de faire de la musique Arduino. Et cela aurait sans doute dû nous faire comprendre que parmi les enfants qui ont eu la chance d’avoir un soutien, il se passait déjà quelque chose et il était probable que c’était ce que nous avons exploité. La surprise pour nous était que nous n’avions pas redémarré ce projet d’emblée, mais à un moment où un grand nombre de personnes trouvaient des moyens de faire des choses, et la communauté des constructeurs en était une partie importante.

Qu'est-ce qui s'annonce cette année pour les nouveaux logiciels?

Il y a des améliorations continues, continues et de bas niveau de la performance. Vous savez: un pour cent là-bas, cinq pour cent ici, un pour cent là-bas. Juste ce goutte à goutte continu, goutte à goutte, dans l'amélioration des performances globales sur la plate-forme. Ce qui a été intéressant pour nous, c’est que si vous êtes prêt à porter une attention particulière aux détails, combien vous pouvez obtenir. Je m'attendais à épuiser ces améliorations dans quelques mois, mais nous constatons toujours des améliorations. C'est en cours. Cela va continuer à arriver. Nous avons également quelques logiciels phares que nous travaillons à optimiser. Nous avons un navigateur web. C’est un port du navigateur Web Epiphany dans lequel nous avons investi sur le Pi. Il continue à s'améliorer, en particulier le support vidéo HTML5. S'il y a une chose qui a fonctionné plus lentement que je ne l'aurais espéré, cela fait passer le poste de travail de X à X

Wayland-basé. Nous le faisons toujours. C’est un axe majeur de nos efforts. L'autre est Scratch. Nous avons toujours cette ambition d'être meilleurs que nous sommes à Scratch. Mais tout ce que vous pourriez faire dans une école primaire fonctionne plutôt bien sur le Pi.

En ce qui concerne le matériel, que se passe-t-il?

Cette semaine, nous avons annoncé que le tableau d’affichage à longue rumeur, le panneau d’affichage à cristaux liquides du Pi, était sur le point d’être prêt. Nous avons quelques belles démonstrations d’écrans LCD fonctionnant avec un large VGA, de qualité industrielle, avec une touche capacitive projetée à 10 points à l’avant. Nous avons des prototypes avec lesquels nous sommes satisfaits et qui ont réglé tous les problèmes.

Quand seront-ils en production?

Nous espérons les avoir en production cet été. C'est quelque chose qui pourrait potentiellement être très rentable. Nous espérons avoir quelque chose d’environ 70 $ pour un panneau de résolution tactile vraiment sympa.

Quoi d'autre?

Autre chose, eh bien, il n'y a pas de Pi 2. [rires] Je pense que nous tenons toujours notre promesse que nous allons essayer de garder Pi 1 sur le marché pendant plusieurs années avant de faire un Pi 2. Nous avons vendu deux millions et demi de Pis. Si nous sautons sur un Pi 2, nous aurons deux millions et demi de personnes orphelines. Je pense que l’une des raisons de notre succès est que nous avons pris cet engagement de ne pas être une pie et de fuir après quelque chose de nouveau après six mois. Nous allons nous en tenir à cela et nous dépendons toujours de la communauté. Une des choses intéressantes est la façon dont la communauté continue à développer ces accessoires. Je continue de penser

Le pupitre de contrôle de mission de Jeff Highsmith, qui utilise un Raspberry Pi.

J’ai vu tous les accessoires possibles pour le Pi et eux, quelqu'un sortira avec quelque chose de nouveau et puis il y aura un autre Kickstarter pour quelque chose auquel personne n’a jamais pensé.

Quelles tendances observez-vous dans l'utilisation du Pi au-delà de l'éducation?

Nous voyons beaucoup de design industriel. Alors que la plate-forme est devenue plus stable et plus axée sur les performances, nous voyons de plus en plus de gens dire: «Attendez une seconde, pourquoi suis-je en train d'utiliser un ordinateur portable aléatoire qui me coûte cent dollars alors que je pourrais utiliser le Pi? Donc, nous voyons beaucoup de cela. Une partie de nos logiciels va être destinée à aider ces personnes.

Nous avons commencé assez fermement dans la communauté des amateurs, la communauté des adultes. Mais à partir de là, il se ramifie dans trois directions. C’est une branche industrielle. C’est l’éducation qui a bien sûr été l’objectif initial. La bonne chose est d'avoir l'amateur, base de fabricant qui sont familiers avec le périphérique. La présence de ces personnes est un atout majeur pour les enfants. Cela améliore les chances qu’un adulte se trouve à proximité de qui il s’adresse et pose des questions. Nous avons ensuite vu cette activité devenir un produit grand public, car nous utilisons très bien Xbox Media Center. Nous avons des gens qui utilisent Pi comme un produit de consommation honnête pour Dieu. Nous estimons qu'environ un demi-million d'utilisateurs l'utilisent comme décodeurs IPTV. Nous avons maintenant la plus grande plate-forme non-PC pour exécuter XBMC. Évidemment, les PC Windows sont toujours les plus gros, mais nous sommes la plus grande plate-forme après cela, ce qui est vraiment surprenant pour nous. Mais cela a toujours été l’un des objectifs du Pi, c’était de s’amuser un peu.

Des projets que tu préfères?

L'une des choses sur lesquelles j'ai blogué il y a quelques semaines était le succès du Pi en Afrique. L’une des choses vraiment intéressantes est de constater que le Pi est populaire dans les pays en développement et qu’il n’est pas charitable. Lorsque nous nous engageons avec l'Afrique, nous nous engageons avec elles en tant qu'opportunité d'affaires et non en tant qu'affaire de bienfaisance. Il s'avère que lorsque vous fournissez une capacité informatique bon marché, les gens trouveront un moyen d'en faire une entreprise. Au cours des six derniers mois, cela m’a vraiment surpris. C’est remarquable, en particulier dans certaines capitales, à quel point la technologie est familière. Tous nos engagements se sont déroulés à travers les makerspaces et les hackerspaces, et lorsque vous franchissez la porte, vous pouvez être n'importe où. Vous pourriez être dans la région de la baie. Vous pourriez être à Londres ou à Cambridge. Les lieux sont exactement les mêmes.

Que voyez-vous à l'horizon au cours des deux prochaines années? Dix ans?

Évidemment, dans les 10 prochaines années, nous devrons expédier le Raspberry Pi 2. [rires] Mais il existe un certain nombre d'éléments évolutifs. Mais les affaires industrielles sont vraiment importantes pour moi. Ce genre de crowdfunding-plus-Pi semble avoir beaucoup de potentiel. Vous avez le potentiel de démocratiser trois choses historiquement peu démocratiques. C'est l'accès à la technologie à un prix compétitif. Je pense que cela a un potentiel énorme pour débloquer des affaires, libérer de la créativité et libérer des opportunités pour les gens. Et puis des plates-formes comme Kickstarter et Indiegogo démocratisent l'accès au capital, et historiquement, le capital a été difficile à obtenir si vous êtes le petit gars. Des plates-formes telles que Raspberry Pi démocratisent l'accès à la technologie où, historiquement, il aurait fallu acheter un million de jetons pour obtenir un prix attractif. Bien sûr, c’est une tendance un peu plus ancienne, mais vous avez Internet qui vous offre un accès démocratisé à l’information. Vous avez donc réuni ces trois éléments, l’information, la technologie et le capital, et je pense que le Pi s’inscrit dans cette tendance vraiment excitante.

D'où provient le nom?

Framboise provient de sociétés informatiques aux fruits. Il y en a un ou deux. Au Royaume-Uni, nous avions Apricot. Nous avons eu la mandarine. Nous avons même eu Gland, qui est techniquement un fruit. Il y a donc eu un certain nombre de sociétés informatiques dénommées «fruits». La framboise est l’un des rares fruits qui n’a pas été consommé. C’est aussi le fruit le plus grossier, car c’est comme souffler une framboise. Et Pi est Python. Lorsque nous avons envisagé pour la première fois de fabriquer Raspberry Pi, nous avons envisagé de créer des machines capables de faire tourner Python. Il n’allait pas tourner sous Linux. Mais nous l’avons abrégé en «Pi» parce que nous pensions qu’il ferait un excellent logo. Je détestais le nom pour la première année, mais il a grandi sur moi et je suis parvenu à aimer Raspberry Pi comme nom.

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